Las diez atracciones principales de Londres


Artículo de Eloise Barker

Fotografía de DaLiu

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Febrero 2018

Del Big Ben a South Ken – si es su primera vez en Londres, debe comenzar por los clásicos. Después de todo, hay muchas razones por las que el Museo Británico atrae a casi seis millones y medio de visitantes cada año. Palacio de Buckingham al Warner Bros. Studio, está es la lista de los 10 lugares imprescindibles que hacen de Londres una ciudad extraordinariamente única.

El Museo Británico

La atracción principal: rebosante de tesoros antiguos, el Museo Británico exhibe sus inestimables testigos de la historia con despreocupación. ¿Sabe qué es lo primero que verá al cruzar el magnífico atrio moderno para acceder a las colecciones de antigüedades? La piedra de Rosetta. En una vitrina, frente a sus ojos, está la famosa pieza que resultó ser un elemento clave para descifrar los jeroglíficos egipcios. En las salas de las colecciones egipcias descubrirá gatos y reyes momificados, así como el hermoso bajorrelieve asirio "Asurbanipal y el león". En las salas griegas de la planta baja se encuentran los frontones del Partenón, que ilustran luchas entre dioses y centauros, y que una vez adornaron el gran templo de Atenas. Son impresionantes y ocupan un espacio considerable.

En las proximidades: un poco más al sur se encuentra Oxford Street. Se puede llegar a pie o en un corto trayecto en metro. La calle comercial más concurrida de Europa es la expresión del capitalismo en su vertiente más caótica. La zona está llena de versiones gigantescas de tiendas de las marcas más populares, otras tiendas no tan conocidas pero emblemáticas y los maravillosos almacenes Selfridges. El proyecto de peatonalización de una parte de la calle a partir de 2018 hará que la caminata sea más agradable. Mientras tanto, disfrute del ajetreo y el bullicio.

Metro más cercano: Russell Square

Dónde alojarse: el Rosewood London es un magnífico hotel de cinco estrellas que alberga un moderno bar de cócteles y un espléndido spa.

  • Interior de la Abadía de Westminster. ©Dean and Chapter of Westminster.

    Voces corales

    El coro de la Abadía de Westminster es uno de los mejores del país.

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Westminster Abbey

La atracción principal: tendrá que pagar para entrar en esta obra maestra del gótico, pero la atmósfera que se respira dentro bien vale la pena. En esta iglesia se han celebrado matrimonios reales, como el del príncipe William, y en ella están enterradas las personalidades británicas más prestigiosas. Haga una peregrinación a Poet's Corner, donde Tennyson, Kipling, Hardy y Handel descansan en paz. No se olvide de mirar hacia arriba para ver a los diez mártires contemporáneos que adornan la pared sobre la Great West Door; entre ellos está Martin Luther King. Es difícil decidir si es más hermoso el interior o el exterior de la abadía... todo depende de si prefiere arbotantes o bustos reales.

En las proximidades: el Big Ben y el Palacio de Westminster son dignos vecinos de la abadía. Puede hacer un tour por el interior del Parlamento o admirar la intrincada arquitectura gótica del edificio gubernamental desde el exterior. Una gigantesca estatua de Churchill domina Parliament Square. En abril de 2018 se erigirá una nueva estatua de la sufragista Millicent Garrett Fawcett. El Big Ben y su famosa campana se encuentran en la denominada Elizabeth Tower. Por desgracia, este icono de Londres estará cubierto por andamios hasta 2021 para llevar a cabo trabajos de restauración cuyo coste asciende a 61 millones de libras esterlinas. Al otro lado del puente de Westminster se encuentra el inconfundible London Eye, una enorme noria con magníficas vistas del Támesis.

Metro más cercano: Westminster

Dónde alojarse: visible desde el otro lado del Támesis, The Royal Horseguards es un prestigioso hotel frecuentado por políticos en su camino hacia Westminster.

Torre de Londres

La atracción principal: uno de los edificios más antiguos e interesantes de Londres, la Torre de Londres, fue una vez la prisión de personajes famosos. Esta fortaleza normanda con líneas simples se ha quedado empequeñecida por los rascacielos que la rodean y custodiada por guardias con característicos uniformes rojos, conocidos como beefeaters. Es aquí donde los súbditos que se portaban mal, incluso si pertenecían a la realeza, entraban en barca y eran encerrados hasta que los caprichos del rey cambiaran...o de lo contrario... Tres reinas fueron ejecutadas en la torre. Sin embargo, sus residentes actuales, una bandada de cuervos, están bastante mejor. Cuenta la leyenda que cuando los cuervos se vayan de la torre, la monarquía caerá. Para evitar este peligro, el Raven Master les da de comer regularmente. La Torre de Londres también alberga la reluciente colección de joyas de la corona, que incluye un cetro con el diamante más grande del mundo.

En las proximidades: Tower Bridge y The Monument están cerca. Este puente levadizo de estilo victoriano permite que barcos con mástiles altos circulen por el Támesis. ¿Por qué no disfrutar de una clase de yoga en la pasarela de cristal del puente peatonal? Si sube los 240 escalones de The Monument, podrá observar magníficas vistas de Londres. La estructura marca el lugar de Pudding Lane desde el cual el incendio en una panadería ocurrido en 1666 se extendió y destruyó la mayor parte de Londres.

Metro más cercano: Tower Hill

Dónde alojarse: muy cerca se encuentra el Doubletree by Hilton Tower of London. Como su nombre indica, este moderno hotel de cuatro estrellas tiene una ubicación privilegiada si desea visitar la Torre evitando las multitudes.

Adquirir un pase para la Torre de Londres

  • La ballena azul en Hintze Hall, Museo de Historia Natural. ©Trustees of Natural History Museum.

    Grande y azul

    Hope, la ballena azul, mide 25,2 m de largo y da la bienvenida a los visitantes del Museo de Historia Natural en Hintze Hall.

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  • Podrá ver de cerca a su majestad la reina en el Madame Tussauds. ©2016 The Merlin Entertainments Group Ltd.

    ¡Qué interesante!

    Marie Tussaud comenzó su carrera como profesora de arte en el Palacio de Versalles antes de huir del país, evitando así su ejecución durante la Revolución Francesa. Luego se mudó a Inglaterra, donde abrió su ahora famosa exposición de esculturas de cera.

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  • Tesoros nacionales en The National Gallery. ©National Gallery, London.

    Pinturas de incalculable valor

    Da Vinci, Tiziano y Turner son algunos de los grandes maestros cuyas obras se exhiben en The National Gallery.

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Trafalgar Square

La atracción principal: esta plaza del centro de Londres tiene una superficie inclinada y conmemora a Lord Nelson, quien murió en la Batalla de Trafalgar en 1805. Desde aquí, Pall Mall y Whitehall se ramifican hacia el oeste y la zona de los teatro se ubica al este. El almirante y héroe naval Horatio Nelson está apoyado en una columna de 52 metros de alto, rodeado de fuentes y leones de piedra. La National Gallery está justo en la plaza, detrás del denominado Fourth Plinth, el pedestal que siempre tiene una escultura diferente de arte contemporáneo.

En las proximidades: la National Gallery y la National Portrait Gallery son dos museos que exponen algunas de las mejores obras de arte del mundo y además la entrada es gratis. Sin colas (no como en el Louvre) y sin complicaciones: solo lienzos para admirar. La National Gallery acoge a seis millones de visitantes al año ansiosos por descubrir tesoros de arte europeo, como El carro de heno (The Hay Wain, en inglés) de John Constable o una versión de Los Girasoles de Van Gogh. La National Portrait Gallery es un "who is who" de caras famosas, desde Paul McCartney hasta Elizabeth I, pintados por artistas ilustres que van desde Holbein a Hockney.

Metro más cercano: Charing Cross

Dónde alojarse: W London, situado en pleno corazón de la zona de los teatros, está decorado con muebles modernos, tiene una buena iluminación y a su bar acuden glamurosos personajes.

Palacio de Buckingham

La atracción principal: ver el cambio de guardia en el Palacio de Buckingham es parada obligada de la ruta turística. La Household Division del ejército británico, en su mayoría vestida de rojo y negro, camina en formación mientras se escucha una fanfarria. Este espectáculo tiene lugar todos los días a las 11 de la mañana en verano y varias veces a la semana en invierno. (si el clima lo permite, ya que no se trata de ver el busby chorreando). También es posible visitar el interior del palacio y maravillarse con los suntuosos salones de estado. Se abre en verano durante diez semanas.

En las proximidades: ¿ha oído hablar de las Churchill War Rooms , el centro de comando de Churchill durante la guerra? Si no fuera así se le perdonaría, porque se suponía que este lugar era secreto. Durante la Segunda Guerra Mundial, Churchill celebró reuniones de gabinete clandestinas en este espacio secreto e incluso durmió allí en alguna ocasión. También puede visitar el Museo de Churchill que se encuentra en su interior para aprender más sobre el primer ministro británico más conocido. Al final de su visita, puede pasar por el cercano Apollo Victoria Theatre, donde desde hace mucho tiempo se representa el popular musical Wicked.

Estación de metro más cercana: Green Park

Dónde alojarse: elegante y clásico, The Grosvenor está idealmente ubicado cerca del Palacio de Buckingham y en las inmediaciones de Victoria Station, lo que resulta especialmente conveniente si llega desde el aeropuerto de Gatwick.

Visite el Palacio de Buckingham

  • Tate Modern en Bankside, Londres. ©Louisa Cook / Stockimo / Alamy Stock Photo.

    Impresionante Tate

    Catedral de hormigón del arte moderno, la Tate inauguró una gran ampliación denominada Blavatnik Building en 2017.

    Reservar un vuelo

La calle Exhibition Road

La atracción principal: en el Natural History Museum podrá ver esqueletos de dinosaurios, en el Science Museum cohetes y en los elegantes salones del Victoria and Albert Museum se exponen artes decorativas, además de innumerables cerámicas y la primera tarjeta de Navidad del mundo. Estos tres museos son gratuitos y se encuentran a lo largo de una elegante calle que cruza el frondoso oeste de Londres. Al final de la calle está el Royal Albert Hall, muy victoriano, con una cúpula abovedada que parece una tarta de color morado. Si tiene la oportunidad de asistir a uno de los conciertos de música clásica que allí se celebran, ¡hágalo!

En las proximidades: en los almacenes Harrods, situados en la glamurosa zona de Knightsbridge, ya no se venden cachorros de león vivos, pero sigue atrayendo a multitud de compradores de todo el mundo con los bolsillos llenos. Visite la famosa sala egipcia, decorada con sarcófagos dorados. Si desea hacer más compras de moda, diríjase a Harvey Nicks, más abajo en la misma calle.

Metro más cercano: South Kensington

Dónde alojarse: The Rembrandt es un pequeño y tranquilo hotel de cuatro estrellas situado justo enfrente del V&A.

Madame Tussauds

La atracción principal: ¿Quiere conocer a la reina? Su mejor oportunidad de que se le conceda una audiencia real es visitar el Museo de Madame Tussauds, donde se encontrará con el doble de cera de su alteza real. El museo alberga esculturas de cera realistas de las celebridades británicas más populares. Si desea hacer una visita educativa y entretenida, ponga a prueba el conocimiento de sus amigos sobre el fútbol y estrellas de cine, y no se pierda la nueva sección dedicada a Star Wars.

En las proximidades: Regent Park es un hermoso parque y un jardín que hace de Londres una de las capitales más arboladas del mundo, junto a Hyde Park, Green Park, St James's Park y Kensington Gardens. Con su hermoso jardín de rosas, el zoológico ZSL de Londres y un teatro al aire libre, el West End se convierte en una seria competencia.

Metro más cercano: Baker Street

Dónde alojarse: Los apartamentos amuebladosThe Dolphin House son una excelente opción para familias que vayan a pasar estancias prolongadas en la capital.

Visite el Madame Tussauds

Tate Modern

La atracción principal: las cuatro galerías de la Tate albergan algunas de las obras de arte más valiosas de Gran Bretaña. La Tate Modern es la más espectacular y una de las galerías de arte moderno más grandes del mundo, tras su reciente ampliación. La colección permanente cuenta con obras de Matisse, Dalí, Picasso, Bacon, Pollock y Rothko, mientras que las instalaciones temporales de arte a gran escala se exponen en la Sala de las Turbinas (Turbine Hall en inglés). La exitosa serie de exposiciones de la galería incluye piezas prestadas y obras de las reservas de la Tate.

En las proximidades: atraviese el Millennium Bridge para cruzar el Támesis y tendrá una vista espectacular de St Paul’s Cathedral. Su enorme cúpula alberga la famosa Whispering Gallery (galería de los susurros), llamada así porque al susurrar algo en uno de sus extremos,se escucha perfectamente en el lado opuesto. En su cripta encontrará las tumbas de Alexander Fleming y Sir Christopher Wren.

Metro más cercano: Blackfriars

Dónde alojarse: The Hilton London Bankside es un hotel moderno y elegante, y muy conveniente si planea visitar la Tate varias veces.

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Los museos reales de Greenwich

La atracción principal: celebre la historia naval de Gran Bretaña en el elegante pueblo de Greenwich. Podrá ver el casco del Cutty Sark, el elegante velero que transportó una vez el suministro de té a Gran Bretaña. Observar el hermoso techo de la sala pintada del Old Royal Naval College compensará la posible tortícolis. También puede reservar una visita guiada, ponerse un casco y una visera alta, y echar un vistazo más de cerca a las obras de arte, gracias a una plataforma de observación especial. Para vistas excepcionales de la ciudad, dese un paseo por la colina de Greenwich Park.

En las proximidades: es extraño estar en Greenwich y pensar que todas las distancias del mundo se miden desde una simple línea que hay en el suelo, bajo sus pies. El meridiano de Greenwich se encuentra en el Royal Observatory. Cruce a un lado y al otro del mismo y sentirá como si el mundo realmente girase a su alrededor.

Metro más cercano: Greenwich

Dónde alojarse: el Park Plaza Westminster Bridge está muy cerca de la estación de Waterloo, que tiene línea directa a Greenwich. Con enormes habitaciones, este moderno hotel es ideal para familias. Además, los huéspedes pueden nadar en su piscina cubierta.

Recorrido por los estudios de la Warner Bros.

La atracción principal: Accio tickets! Si es usted un fanático de Harry Potter o del cine en general, no pierda la oportunidad de ver los sets de rodaje de las películas de Harry Potter en los estudios Warner Bros de Watford. Descubrirá una exposición enorme con todos los accesorios, prendas de vestuario e ingredientes de pociones que salen en las películas. Todo está cuidadosamente detallado, hasta los grabados más finos de las varitas mágicas de los magos y el color verde ácido de la vuelapluma de Rita Skeeter; se nota la exposición está hecha por un equipo que verdaderamente ama hacer este trabajo. Un consejo: los estudios son enormes, así que no se entretenga demasiado en las primeras salas porque de lo contrario llegará agotado a Diagon Alley (Callejón Diagon).

En las proximidades: si toma el tren a los estudios desde Euston, puede dedicar un tiempo a visitar la Wellcome Collection. Este museo de medicina gratuito está justo enfrente de la estación de Euston. La estación de King's Cross, en la siguiente parada de metro, sigue manteniendo la magia de Harry Potter, con su plataforma 9 ¾ y una pequeña tienda de souvenirs dedicada a este personaje. Los que hayan tenido una dosis suficiente de Potter pueden visitar la galería del tesoro de la Biblioteca Británica y descubrir los cuadernos de Leonardo da Vinci, las letras de canciones de los Beatles escritas a mano y la partitura del Mesías de Handel.

Metro más cercano: Euston (para continuar el viaje hasta Watford en ferrocarril)

Dónde alojarse: el Ampersand Hotel es bastante peculiar para los fanáticos de Harry Potter y lo suficientemente tranquilo para familias.

Reserve una visita guiada a los estudios

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