Mercadillos navideños en 48 horas


Artículo de Simon Heptinstall

Fotografía de Westend61

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Octubre 2016

Una visita entre semana a los mercadillos navideños europeos es una oportunidad única de combinar una escapada urbana con una intensa sesión de compras de regalos verdaderamente originales. El escritor especializado en viajes Simon Heptinstall, que atravesó en el pasado 12 países europeos a lomos de su vehículo en un solo día, nos revela cinco de las mejores ciudades de nuestro continente en las que respirar ese ambiente festivo de cuento de hadas que todos adoramos.

Viena

Este año, la lo mercados de Navidad de Viena tienen lugar del 11 de noviembre de 2016 al 6 de enero de 2016. En cuanto toque tierra en la ciudad de Viena, el nuevo tren sin paradas le llevará del aeropuerto al centro en 16 minutos por solo €12. Alójese en el The Ritz-Carlton Vienna, cerca de Stadtpark, que se encuentra una distancia a pie de 15 minutos de los Pueblos de Navidad que se montan en Belvedere Place y Maria-Thersien Platz.

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Los mercadillos navideños de Viena son muy fáciles de encontrar; no hay más que seguir el aroma de las castañas asadas, del humeante ponche caliente y de las tartas de almendras recién horneadas.

Día 1

Alrededor de las grandes plazas de la ciudad, de las avenidas de época y a orillas del Danubio, se instalan 20 mercados tradicionales diferentes y románticos. Es muy fácil encontrarlos; simplemente siga el aroma de las castañas asadas, del humeante ponche caliente y de las tartas de almendras frescas. Más tarde, envuélvase en sus mejores galas para disfrutar de una memorable noche vienesa y asista a algún evento cultural en un lugar histórico, como la Opera House o el Burgtheatre.

Día 2

Pasee por el mayor mercado de Navidad de Viena, que se instala enfrente de las torres y agujas mágicas del impresionante Ayuntamiento de estilo gótico. En el exterior, entre los numerosos puestos de artesanía fina se instalan árboles iluminados; también puede visitar el interior del ayuntamiento, donde podrá escuchar villancicos y degustar galletas caseras. Haga un descanso y visite uno de los museos o galerías de fama internacional de Viena. O bien, deléitese degustando alguna de las impresionantes creaciones de pastelería en un elegante café vienés clásico; tome asiento junto a la ventana para disfrutar aún más.

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Cracovia, Polonia

Descubra las delicias de los mercadillos polacos entre el 27 de noviembre y el 26 de diciembre de 2016. Una vez que llegue al aeropuerto de Cracovia, puede llegar al centro de la ciudad en menos de 20 minutos en tren; hay un servicio cada 30 minutos. Eden, un hotel anidado en pleno barrio judío de Cracovia y establecido en un edificio restaurado del siglo XV, es la base de operaciones perfecta desde la que participar en las actividades que se organizan por estas fechas gracias a su proximidad a la Plaza del Mercado y al ayuntamiento.

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Día 1

Una de las plazas medievales con más encanto y de mayor tamaño de Europa es Rynek Glowny, el telón de fondo perfecto para el mercadillo navideño más famoso de Polonia. Eche un vistazo a los singulares artículos y a las detalladas cunas artesanales que aquí se ofrecen mientras degusta unas exquisitas especialidades gastronómicas, como queso de oveja a la parrilla con arándanos, tarta de miel y té con vodka.

Junto al Cloth Hall, un histórico edificio de estilo renacentista y fabulosamente adornado, se instala este mercadillo que se jacta de ser el centro comercial más antiguo del mundo. No deje de visitarlo y tendrá la oportunidad de encontrar unos regalos de Navidad realmente únicos.

Día 2

Empápese del maravilloso espíritu del invierno; dese un paseo en carruaje de caballos por las calles adoquinadas y beba "glühwein (vino caliente con especias) en un bonito café (en todos se ofrecen calentadores y mantas). O vaya a visitar las minas de sal. A solo 30 minutos se encuentran las minas de sal de Wieliczka; allí podrá ver las sobrecogedoras cámaras y capillas subterráneas excavadas a mano en la sal.

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Praga, República Checa

Los cautivadores mercadillos navideños de Praga abren del 26 de noviembre de 2016 al 1 de enero de 2017. Para llegar al centro de la ciudad desde el aeropuerto de Praga por la noche, lo más rápido es tomar un taxi y su precio ronda las 20 £. En lo que a alojamiento se refiere, el elegante Mandarin Oriental Prague se halla en el antiguo emplazamiento de un monasterio del siglo XIV, en la margen izquierda del río Vltava, y ofrece un spa envidiable, así como unas fabulosas vistas de la ciudad.

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Día 1

Disfrute de un recorrido por la magnífica ciudad perdiéndose por sus mercadillos. La plaza del casco antiguo y de la plaza de Wenceslao tienen los mejores puestecillos navideños, árboles de navidad y canto del villancicos; pero también hay animados mercadillos en otros lugares, como la isla de Kampa, el Castillo de Praga y la Plaza de la República.

Aproveche la visita a los puestos para deleitarse con unos típicos dulces calentitos acompañados de unas cervezas checas tradicionales. Al caer la tarde, sumérjase en la vida nocturna más animada de Europa del Este, famosa por sus numerosos y variados locales con ambientes que van desde exclusivas discotecas hasta informales bares dedicados a la música "jazz".

Día 2

Recorra las tranquilas y evocadoras callejuelas que discurren entre las torretas, las iglesias y los palacios de Praga. Descubra las majestuosas vistas que ofrece la ciudad sin las multitudes que la visitan en verano, como el puente de Carlos (Karlův most) y la catedral de San Vito (Katedrála Svatého Víta). Si presta atención, quizás vea a numerosos hombres vendiendo carpas vivas en cubos. Según la tradición, las familias las mantienen en las bañeras hasta Navidad, cuando la sirven frita para la cena.

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  • La vida en una suite: Mandarin Oriental Prague

    Una "velada" muy interesante

    Adivinar el futuro es una costumbre de Navidad popular en Praga. Por ejemplo, las familias colocan pequeñas velas en cáscaras de nuez vacías, que ponen a flotar en un cuenco de agua. Si la cáscara de una persona cruza el cuento, significa que esa persona va a vivir una vida larga y saludable.

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  • La plaza principal de Cracovia, Rynek Glowny, es el centro de las celebraciones navideñas de la ciudad © Martin Dimitrov/Getty Images

    Navidades sempiternas

    Las festividades de Yuletide en Cracovia comienzan a finales de noviembre y se extienden hasta principios de febrero, convirtiendo las celebraciones navideñas de la ciudad en una de las más largas del mundo.

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  • No deje de probar las sabrosas salchichas húngaras mientras pasea por los mercadillos de Budapest © Robert Rowe/EyeEm/Getty Images

    Delicias navideñas

    Otras especialidades húngaras locales son töltött káposzta (hojas de col rellenas), kürtőskalács (pasteles de canela y azúcar enrollados en forma de espiral) y, como no podía ser de otra manera, el vino especiado o "gluwein".

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Berlín, Alemania

Los mercadillos navideños de Berlín se celebran del 21 de noviembre al 31 de diciembre de 2016. Desde el aeropuerto de Tegel, puede tomar un autobús TXL que le deje en la céntrica Alexanderplatz en tan solo 40 minutos. Aquí se encuentra el Park Inn Alexanderplatz, también conocido como "el hotel más alto de Berlín", donde maravillarse con las vistas de la ciudad desde su bar en la azotea de la 39.ª planta.

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Día 1

A pesar de que Berlín suele ser un núcleo cultural moderno de carácter bohemio, durante la temporada festiva se transforma en un escenario de cuento de hadas colmado de pistas de patinaje sobre hielo, tiovivos, bandas musicales y árboles engalanados con un sinfín de lucecitas navideñas. Lo mejor de todo es que contagiarse del espíritu festivo que aquí se respira es inevitable. Disfrute de un chocolate blanco caliente, pruebe la manzana frita o la típica salchicha "bratwurst" y dispóngase a recorrer la capital más navideña de toda Europa a ritmo de villancico. Por muy increíble que parezca, la ciudad cuenta con más de 100 mercadillos.

  • Mercadillo navideño de Gendarmenmarkt, Berlín © Christopher Hill/Alamy

    Deportes de invierno

    Con más que 100 mercados en toda la ciudad, Berlín es un lugar que complace sin duda a los amantes de la Navidad; los apasionados de los deportes de invierno deben dirigirse a la Potsdamer Platz, para patinar sobre hielo, montar en trineo y disfrutar de su tobogán de 12 metros de altura, y practicar curling.

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Día 2

¿Tiene lo que hay que tener para tirarse por la pista de esquí artificial de Postdamer Platz frente a la Puerta de Brandenburgo? ¿O quizás prefiere rodearse de un ambiente festivo inigualable en la inmensa "pirámide navideña" de Aleksanderplatz, iluminada con más de 5000 lucecillas? A la vuelta de la esquina, en Marienkirche, sirven un delicioso hidromiel caliente en vasos de arcilla para vivir una experiencia de lo más medieval. También aquí se alza una noria para contemplar la ciudad desde las alturas. Alternativamente, diríjase al Palacio de Charlottenburg, donde los restaurantes más exquisitos sirven sus especialidades en puestos con calefacción rodeados del mejor espectáculo de luces navideñas de todo Berlín.

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Budapest, Hungría

Descubra los mercadillos navideños de Budapest entre el 27 de noviembre de 2016 y el 1 de enero de 2017. Un taxi desde el aeropuerto de Budapest al centro de la ciudad cuesta alrededor de £20. Alójese en el Hilton Budapest, que está situado en el corazón del distrito del castillo real, con hermosas vistas del río Danubio.

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Día 1

Zigzaguee entre los más de 100 puestos navideños que se levantan en la céntrica plaza de Vorosmarty, rodeada de antiguos edificios, luces y adornos festivos, y no se pierda el colosal calendario de Adviento en el que se convierte la fachada de la cafetería clásica de Café Gerbeaud.

Elija entre miles de regalos hechos a mano. Puede estar seguro de que todos los artículos que se venden en el mercadillo, desde sombreros de punto a zapatillas de piel, pasan un exhaustivo control de calidad a cargo de expertos en arte popular húngaro. Más tarde, deléitese con los sabores húngaros y saboree especialidades de temporada como el pan frito, las castañas asadas y el strudel de fabricación casera. Después, abríguese bien y haga un crucero nocturno en el Danubio.

Día 2

Después de patinar sobre hielo en el Castillo Vajdahunyad del parque de la ciudad, relájese en las elegantes termas eduardianas al aire libre de Szechenyi o en los ostentosos interiores de época del balneario Gellert.

Despídase de la ciudad contemplando las fascinantes vistas panorámicas que le brinda el mirador del Bastión de los Pescadores, una fortificación de visita obligada.

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