Florida: más allá de los parques temáticos


Artículo de Vacaciones British Airways

Fotografía por Rauluminate/Getty Images

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Febrero 2017

Sí, existen las famosas atracciones de Orlando, pero en Florida no solo hay montañas rusas. Los animales salvajes en los exuberantes Everglades, las playas de arena blanca y fina, y más campos de golf que en cualquier otro lugar de Estados Unidos: el Estado del Sol tiene algo para todos los gustos.

La vida en la playa es la vida mejor

Florida cuenta con más de 1.300 millas de costa, de las cuales más 800 millas son playas. Puede "caminar" por las playas con la herramienta Google’s Street View Trekker, diseñada para llevar al usuario por un viaje virtual a través de las playas de Florida. Es como la versión de playa del "Street View" y permite ver una muestra de los lugares para elegir antes de viajar. Las playas de San Petersburgo y Clearwater son de las mejores del planeta por sus famosas arenas blancas y sus impresionantes atardeceres. Haga un crucero al atardecer desde Clearwater en un catamarán de dos pisos navegando por el Golfo de México. Mantenga los ojos bien abiertos para no perderse el rayo verde que aparece al ponerse el sol.

Dónde alojarse: en el apodado "palacio rosa". No hay establecimiento más glamuroso que el Don Cesar, que abrió sus puertas en la década de 1920 en plena playa de St. Petersburg. Aproveche la ocasión para darse un banquete de cigalas frescas en el galardonado restaurante Maritana Grille.

Las playas de St. Petersburg y Clearwater son de las mejores del planeta por sus famosas arenas blancas y sus impresionantes atardeceres

Hora de entrenar

Florida cuenta con más campos de golf que ningún otro estado de EE.UU.; con 1300, para ser exactos. Seminole siempre sale nominado entre los mejores, aunque para poder jugar en él, deberá hacer buenas migas primero con alguno de sus socios. No obstante, cualquier golfista que se precie se emocionará con la simple vista del mítico hoyo 17 con green en isla del Stadium Course del legendario TPC Sawgrass, independientemente de cuántas pelotas acaben en el agua.

Dónde alojarse: mejore su putting en el PGA National Resort and Spa, en West Palm Beach. Para cuando aparque su swing durante un rato, hay un spa de primera categoría, una piscina exterior e incluso tienen su propio food truck donde se sirven minihamburguesas de cerdo y buñuelos de cangrejo.

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  • La resplandeciente arena de la playa de Clearwater © Image Source/Getty Images

    Un poco de arena blanca por todas partes

    Clearwater, que significa "agua transparente" en español, no se llama así por casualidad. De hecho, aparece de forma habitual en las listas de las mejores playas del mundo. Además, también podrá encontrar manantiales de agua fresca por la zona, que resultan lugares fantásticos para darse un chapuzón.

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La clave está en los lugares con "Key", ya lo dice la palabra

Key Largo o Cayo Largo es bien conocido por ser una zona fantástica para bucear y pronto entenderá por qué se conoce como la capital del buceo del mundo. El naufragio Benwood, entre el Arrecife francés y Dixie Shoal, es uno de los naufragios más explorados del mundo, donde se pueden contemplar morenas, barrenderos transparentes, pargos, langostas, meros y peces perro, además de látigos de mar, corales cerebro y corales de fuego. No deje de visitar Key West, donde podrá navegar, bucear o montar en kayak en las aguas azules del Golfo de México. Dato curioso: se dice que Key West tiene el clima más cálido y soleado de todo Estados Unidos.

Dónde alojarse: el lujoso Hyatt Centric Key West tiene 120 habitaciones, cada una de las cuales está diseñada para parecer una cabaña de playa decorada al estilo de la isla. Aunque no creemos que vaya a pasar mucho tiempo dentro del hotel, si lo hace podrá practicar buceo de inmersión, buceo de superficie, alquilar una embarcación o pescar.

  • Amor bajo el agua en los Cayos de Florida © Image Source/Getty Images

    Zambúllase

    Con sus 257 kilómetros de largo, el Arrecife de la Florida, apodado como "la capital mundial del buceo", es uno de los arrecifes de coral de mayor tamaño del mundo. Visite la espectacular estatua del Cristo del abismo en Cayo Largo.

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  • Luces brillantes y gran ciudad: Fort Lauderdale © traveler116/Getty Images

    La Venecia de Estados Unidos

    En Fort Lauderdale hay más de 480 kilómetros de canales, 100 puertos deportivos y 50.000 yates. Se recomienda visitar esta ciudad durante el Salón Náutico Internacional, que se celebra en noviembre y es el evento más grande del mundo de su tipo.

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  • La moderna tienda Alchemist, en Miami

    De compras hasta desfallecer

    La calle comercial peatonal Lincoln Road está repleta de cafés pintorescos, personajes coloridos y tiendas de diseño de gama alta. Es el lugar perfecto para observar a la gente.

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Hacia rutas salvajes

El Parque Nacional de Everglades tiene una superficie de unos 5439 km² y en su interior alberga el mayor manglar y el río de curso más lento del mundo. Aceche a los caimanes desde la seguridad de una canoa o un kayak, aviste aves únicas y acampe bajo las estrellas.

Dónde alojarse: a tan solo unos pasos del Parque Nacional, Naples Grande Beach Resort ofrece lujosas escapadas en familia. A los niños les encantará tirarse por el tobogán de 30 metros que hay en la piscina familiar mientras los adultos disfrutan de una sesión de spa o juegan al golf. Esté atento a la vida salvaje que pueda divisar: el hotel está rodeado por el estero de un manglar y la reserva natural de casi 81 hectáreas de Pelican Bay.

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  • Haga una excursión en hidrodeslizador por el Parque Nacional de los Everglades © typhoonski/Getty Images

    Naturaleza en estado puro

    Los pantanos de Florida son el único lugar del mundo donde coexisten lagartos y cocodrilos. Haga un tour y descubra los ecosistemas interrelacionados del parque.

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Un mundo acuático

Fort Lauderdale es conocida como la "Venecia de América", ya que posee más de 480 kilómetros de vías navegables. Observe las llamativas mansiones ubicadas en la denominada "Millionaire’s Row" o póngase en forma practicando alguno de los muchos deportes acuáticos disponibles en la zona, como esquí acuático, "paddle board" o buceo.

Dónde alojarse: Courtyard Fort Lauderdale East es una alternativa inmejorable para aquellos que viajen con un presupuesto limitado. Además de disponer de unos dormitorios espaciosos con balcones, se encuentra cerca del estadio Sun Life Stadium, hogar de la NFL de fútbol americano, así como del hipódromo Pompano Park.

Terapia de compras

Florida es el paraíso de las compras, sobre todo en lo que se refiere a encontrar gangas de diseñadores en alguno de los múltiples centros comerciales estilo outlet, como pueden ser Orlando Premium Outlets (la mayor cadena de outlets de Estados Unidos), el inmenso Sawgrass Mills, en la zona de Fort Lauderdale, o Miromar Outlets, en la Costa del golfo. Si busca algo más extravagante, pruebe a visitar las boutiques de South Beach, en Miami. Tan solo tiene que asegurarse de dejar suficiente espacio libre en la maleta...

Dónde alojarse: el Sheraton Vistana Resort está a cinco minutos en coche de los mejores outlets de Orlando. Este resort de lujo con servicio de cocina cuenta con una zona de restaurantes al estilo americano con los típicos restaurantes de comida rápida. Los niños disfrutarán a tope en sus siete piscinas, ocho piscinas de hidromasaje, canchas de baloncesto y voleibol, y salas de videojuegos. Y si además desea visitar los parques temáticos, el complejo proporciona transporte gratuito a Walt Disney World.