Lista de experiencias imperdibles en California


Por Ella Buchan, columnista de viajes y residente en California

Fotografía de Getty

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Última actualización: julio de 2019

Paseos en globo al amanecer, expediciones de avistamiento de ballenas, excursiones superpintorescas, e incluso un recorrido por una madriguera de conejos: hemos encontrado la gallina de los huevos de oro del Estado Dorado, de modo que aquí le detallamos las diez mejores aventuras que podrá vivir en California. ¡Y no olvide añadir estas actividades a su lista de deseos!

Cata de vinos en Napa

Filas de viñedos dorados por el cálido sol, meriendas en patios soleados, el agradable sonido del vino vertiéndose en su copa...todo eso es Napa Valley. Situado aproximadamente a una hora en coche al norte de San Francisco, se trata de un lugar de ensueño que todo el mundo desea visitar y al que todos regresan. Famoso por sus ricos vinos Cabernet servidos en impresionantes castillos y cuevas laberínticas repletas de barricas, el valle es rico en experiencias y dar un paseo en globo al amanecer surcando el paisaje de filas de viñedos es una de las experiencias más sobrecogedoras y sin duda totalmente recomendable. El invierno, conocido como "la temporada del Cabernet", es un momento especialmente bonito para visitar este valle. El tiempo es todavía suave y no hay muchedumbres en las bodegas.

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Dónde alojarse: El River Terrace Inn no se encuentra en un viñedo, pero seguro que de su bodega disfrutará al máximo. Combine la cata de vinos en la bodega con el disfrute de los preciosos comedores del hotel, entre los que se incluye una terraza maravillosa, y no querrá alojarse en ningún otro lugar del valle de Napa.

La ruta parte sinuosa de la soleada San Diego hasta la apasionante Los Ángeles, y pasa por playas de color miel hasta Big Sur, donde los espesos bosques se abren en calas de arena y los acantilados de color púrpura y albaricoque se hunden en el mar.

Avistamiento de ballenas grises en San Diego

La costa escarpada y dorada de San Diego ofrece el lugar de observación perfecto para presenciar la migración anual más larga de mamíferos. Desde mediados de diciembre hasta abril, las ballenas grises emprenden un viaje de ida y vuelta de 20.000 kilómetros entre Alaska y las cálidas lagunas de Baja California en México, donde las hembras podrán dar a luz de forma segura antes de regresar al norte con sus crías. Aproximadamente 20.000 especímenes de estos magníficos mamíferos pasan a lo largo de esta lengua de tierra y la mejor manera de observarlos es a bordo de un crucero del Maritime Museum o de San Diego Whale Watch.

Dónde alojarse: en el Paradise Point Resort And Spa. Sus habitaciones de inspiración playera son divertidas y elegantes por igual.

  • Para disfrutar del vino y las vistas, nada mejor que Napa Valley, la meca del vino californiano © Getty

    Veni, vidi, vino  

    Región de tradiciones, el 95 por ciento de las bodegas de Napa Valley son propiedad de familias que aportan 50 mil millones de dólares a la economía estadounidense.

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  • Conduzca por la carretera más querida de California, que va de San Francisco a San Diego © Getty.

    Un crucero costero

    A cinco minutos en coche de la famosa Highway One californiana, haga una parada para pasear por el emblemático Santa Cruz Beach Boardwalk, donde le esperan montañas rusas con historia y los típicos caramelos de sal marina. 

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  • Descubre la magia de la vida marina en el Museo Marítimo de San Diego © Getty

    Más allá de la brecha  

    Después de hacer un crucero para observar las ballenas grises de San Diego, no se pierda la exposición del Museo Marítimo dedicada al ron, los marineros, los piratas y la ley seca, y descubrir los orígenes de esta famosa bebida de piratas.  

    Cosas que hacer en San Diego

A lo largo de la Pacific Coast Highway

Pocos viajes por carretera son tan icónicos como conducir por la Highway One, a lo largo de la costa del Pacífico de California. La ruta parte sinuosa de la soleada San Diego hasta la apasionante Los Ángeles, y pasa por playas de color miel hasta Big Sur, donde los espesos bosques se abren en calas de arena y los acantilados de color púrpura y albaricoque se hunden en el mar. La mayoría de los viajeros terminan su viaje a San Francisco, pero la ruta continúa hacia algunos de los paisajes más espectaculares y menos transitados de California. Siga hacia Mendocino y se verá recompensado con un espectacular paisaje de acantilados, bosques de secuoyas y playas flotantes.

Dónde alojarse: En Monterey, el Hyatt Regency Monterey Hotel And Spa cuenta con un bar para ver los deportes donde se sirven palomitas gratis y con fogatas situadas en el suelo para calentarse en una noche fría. En el otro extremo de la autopista, en Santa Bárbara, el pintoresco hotelito Harbor View Inn es ideal para familias.

https://www.britishairways.com/destinations/hotel-information/Pacific-Coast/Hyatt-Regency-Monterey-Hotel-and-Spa/US-MRY-3721234
  • Déjese llevar por la fantasía en Disneyland, California © Disney

    El lugar más feliz de la Tierra 

    Si desea vivir emociones intensas, póngase en la fila de la atracción "California Screamin", que alcanza una velocidad de 88 kilómetros por hora, y es la más rápida de todo el parque.

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Emociones fuertes en Disneyland

El Disneyland Resort original de Anaheim es el único cuya construcción fue supervisada personalmente por Walt Disney. El complejo engloba Disneyland Park y Disney California Adventure Park, y sus atracciones ofrecen emociones para todas las edades. Dé rienda suelta al niño que lleva dentro y monte en atracciones increíbles como California Screamin’, Space Mountain y Star Tours – The Adventure Continues. Una de las atracciones que no olvidará es "Alice in Wonderland", que invita a los más audaces a deslizarse por la madriguera del conejito a través de una oruga gigante. Inaugurada en 1958 y actualizada después con personajes en 3D y efectos especiales, este viaje al mundo de la fantasía de Lewis Carroll no se encuentra en ningún otro lugar del mundo.

Más información sobre Disneyland

Dónde alojarse: el Hilton Anaheim es un hotel gigantesco cerca de Disneyland. Cuenta con una multitud de instalaciones, que incluyen un área de juegos para niños y un área de actividades acuáticas, propicias para pasar unas felices vacaciones familiares.

Senderismo en Yosemite

Piérdase en la inmensidad del paisaje, rodeado de interminables praderas repletas de flores silvestres y cascadas cayendo por acantilados de granito del Parque Nacional de Yosemite. El parque cuenta con casi 1.300 kilómetros de senderos que recorren lagos transparentes y serpenteantes formaciones rocosas. Mucha gente piensa que este extenso parque cierra sus puertas durante el invierno, y no es así. Por lo tanto, es una buena época para visitarlo. El suelo se cubre de nieve y las cascadas se congelan a mediados de otoño. Todo está tranquilo y es silencioso pero no aburrido; se pueden hacer caminatas con raquetas de nieve, esquí nórdico o esquí de fondo, y pasar la noche en las cabañas climatizadas que hay en el camino. También hay caminatas guiadas para mantener activos a los visitantes. La ruta Glacier Point/ Badger Pass Road está abierta y cuentan con máquinas para pisar la nieve durante los meses de invierno, lo que permite visitar el parque en coche con cadenas.

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Dónde alojarse: A tan solo unos 3,5 km, Tenaya Lodge ofrece actividades de escalada, trineo y excursiones guiadas. ¿Le suena agotador? No se preocupe, también cuentan con un enorme spa.

Esquiar en el lago Tahoe

El lago Tahoe, un lago de altitud que resplandece en pleno centro de las montañas de Sierra Nevada, se sitúa a caballo entre dos estados: California y Nevada. Se encuentra a unas tres horas y media en coche desde San Francisco, y es el lugar ideal para pasar unos días esquiando en invierno. En la parte sur del lago podrá esquiar desde un pueblo llamado Heavenly ("celestial"), nombre que le viene al pelo. Aquí se encontrará montañas de nieve polvo y podrá divisar el lago, de color azul intenso, mientras desciende por las pistas. Por la noche, reina la fiesta, y los famosos casinos y clubes nocturnos de la zona se llenan de gente. No se pierda al DJ móvil, que surca las pistas en una quitanieves equipada con grandes altavoces

Dónde alojarse: Harveys Lake Tahoe es la base de operaciones ideal para disfrutar de unos días de esquí, y se encuentra a poco más de medio kilómetro de Heavenly.

Viajes por carretera en California pasando por el lago Tahoe

Busque famosos en Hollywood

Para algunas personas, es parada obligatoria, para otros, es solo una curiosidad, pero es innegable que el barrio de Hollywood, en Los Ángeles, atrae a miles de turistas. Esta parte de la ciudad es un torbellino de clubes y restaurantes, y ver famosos es todo un deporte de competición. ¿Quizás los vea en el restaurante The Ivy? ¿En los clubes nocturnos de Sunset Strip? ¿O quizás se conforme solamente con ver sus pisadas en el Teatro Chino? Pero eso sí, hay una estrella que está siempre en la ciudad: el reluciente cartel de Hollywood, en color blanco, coronando la cima de la colina. Muchos visitantes hacen senderismo por el frondoso valle que se encuentra bajo el cartel, lo cual puede ser una excelente vía de escape si lo que le apetece es huir un poco del ajetreo y el tráfico de la gran ciudad. Por otra parte, Universal Studios Hollywood ofrece una conocida visita por los estudios, donde podrá ver famosos sets de rodaje, incluidos algunos elementos utilizados en las películas de Tiburón y Psicosis.

Dónde alojarse: El verde barrio de West Hollywood es el paraíso de los famosos. ¿No se lo cree? Si se aloja en Andaz West Hollywood, le contarán cómo una vez Keith Richards, integrante de los Rolling Stones, arrojó una televisión por la ventana o cuando los Led Zeppelin iban en moto por los pasillos del hotel.

Contemple el puente Golden Gate desde San Francisco

Todas las ciudades de California tienen algo que las hace destacar, pero ninguna es tan carismática como San Francisco, con sus colinas, su niebla, sus puntos de interés junto al puerto, sus tranvías de colores y su precioso entorno. Fuera del centro de la ciudad, merece la pena visitar el Golden Gate y la isla de Alcatraz. Disfrutará de unas vistas preciosas del famoso gigante de hierro rojo desde el mirador Golden Gate Overlook. Después, vaya a pasear por el Golden Gate Park. En este parque, de mayor tamaño que Central Park, en Nueva York, encontrará un sinfín de distracciones con las que entretenerse cuando el puente esté cubierto por la niebla: palmeras, un bonito invernadero victoriano, un jardín de té japonés y mucho más.

Dónde alojarse: El Hotel Argonaut es un hotel boutique de cuatro estrellas situado en Fisherman’s Wharf. ¿Quiere alojarse cerca de Union Square? El Sir Francis Drake es un hotel de la famosa y lujosa cadena Kimpton, con decoración original de los años 20 y un extraordinario vestíbulo.

  • Una vista perfecta del puente Golden Gate al atardecer, San Francisco. © haveseen.

    ¿Un puente o dos torres?

    ¿Será este uno de los puentes colgantes más bonitos del mundo? El Golden Gate cuenta con iluminación art déco y dos hermosas torres, pero no es de oro, ¡ni siquiera es rojo! Este famoso puente es "naranja internacional", para que destaque cuando pasan los barcos.

    Vacaciones en California
  • La extraña y maravillosa forma de un cactus saltarín en el Parque Nacional Joshua Tree. © Nickolay Stanev.

    Menudas manías

    Un cactus no puede saltar... ¿o sí? La choya saltarina recibe su nombre de la facilidad con la que sus espinosos vástagos se desprenden de la planta principal; cuidado con la ropa o quizá se transforme en un cojín de agujas andante. Descubra esto y mucho más visitando Joshua Tree National Park desde San Diego.

    Vuelos a California
  • Camine por las famosas huellas del Teatro Chino TCL, Hollywood. © Paul Quayle / Alamy Stock Photo.

    Con las manos en la masa

    ¿Hundiría las manos en cemento fresco ante la atenta mirada de una ruidosa multitud? Pues bien, en el exterior del Teatro Chino TCL de Hollywood Boulevard, todo aquel que es alguien, desde Sinatra hasta Spielberg o Meryl Streep, lo ha hecho.

    Guía de California

Haga surf en Huntington Beach

Hacer una escapada junto al mar en Huntington es la garantía de disfrutar de condiciones perfectas para hacer surf, incluso cuando en otros lugares de la costa no haya olas. De hecho, las condiciones son tan perfectas en Huntington Beach que el Open of Surfing de Estados Unidos se celebra allí todos los años a finales de julio. Sin embargo, no solo hay lugar para los campeones sino también para los aficionados. Si desea recibir clases de surf, pregunte en la tienda de alquiler, o visite el adorable International Surfing Museum, en Olive Street, para inspirarse. Después de darse un chapuzón, dé un paseo por el muelle de Huntington Beach y mantenga los ojos bien abiertos para ver pelícanos y delfines. Quizás alguno de ellos intente robarle su sándwich, pero lo más probable es que alguno le robe el corazón.

Dónde alojarse: El Hyatt Regency dispone de una amplia zona de piscina y divertidos toboganes para los niños; por su parte, el Kimpton Shorebreak Hotel parece el paraíso de surf de algún millonario.

Visite Joshua Tree desde Palm Springs

California tiene cañones, calas y bosques enormes, pero también vastas extensiones de desierto. No puede irse sin adentrarse en el árido sur del estado. Palm Springs es una ciudad parecida a un oasis en el corazón del desierto de Sonora. Durante mucho tiempo ha sido un centro turístico dedicado al bienestar y, a pesar de su popularidad entre los felices jubilados, el Festival de Coachella, que se celebra en abril a lo largo de algo más de dos semanas, también atrae a una gran afluencia de viajeros más jóvenes. El resto del año, los entusiastas del diseño apreciarán los hermosos edificios de mediados de siglo que hacen de cada calle un espectáculo arquitectónico. El parque nacional de Joshua Tree se encuentra a 45 minutos en coche. Es particularmente popular entre los excursionistas, los observadores de estrellas y entre aquellos que simplemente quieren admirar las extrañas siluetas de estos maravillosos árboles de yuca en el desierto.

Dónde alojarse: juegue al golf a la sombra del Monte San Jacinto en el Westin Mission Hills Golf Resort And Spa, que está a once kilómetros de la ciudad. Si prefiere quedarse en el centro de la ciudad, las habitaciones de los colores del arco iris del Saguaro Palm Springs están en perfecta armonía con el ambiente optimista del hotel, su afición a las noches de tacos y su atractivo parque de bicicletas para hacer senderismo en el desierto.