Los siete parques de California que no puede dejar de ver


Escrito por Michele Bigley, escritora de viajes ubicada en California

Fotografía de Getty

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Última actualización: julio de 2019

Son candidatos al título del valle más hermoso del planeta y cuentan con los árboles más altos del mundo: todos los parques nacionales de California son un tesoro nacional. La escritora Michele Bigley, de California, comparte su guía de los parques nacionales que son una "visita obligada" en California.

Para los viajeros con una lista de destinos imperdibles: el Parque Nacional de Yosemite

Cascadas que se deslizan por superficies rocosas verticales, prados cubiertos por flores silvestres, bosques de secuoyas y ríos caudalosos; estas son solo algunas de las cosas que debería ver todo viajero en el Parque Nacional de Yosemite al menos una vez en la vida.

Todos los años, cuatro millones de personas visitan Yosemite y la mayoría de estas llegan durante el verano. En la temporada alta, hay un servicio de traslado gratuito que recorre todos los destinos principales del fondo del valle, como el salto Yosemite, el Half Dome y el Mirror Lake. Aquí, la naturaleza es tan abundante, que se pueden avistar oseznos en las rutas más tranquilas, incluso durante el fin de semana de mayor actividad; sin embargo, si prefiere estancias más apacibles, es mejor que programe su visita para fines de la primavera o principios del otoño. Si no desea hacer senderismo, hay 21 kilómetros de rutas pavimentadas para ciclistas. Alójese en Rush Creek Lodge, que se encuentra en el lado más pacífico del parque, para sacar el mayor provecho de la naturaleza y el aire libre.

Dato interesante...Los apacibles inviernos del parque son ideales para practicar esquí de fondo y senderismo con raquetas de nieve. ¿Desea hacer su visita en el verano pero no quiere decenas de personas en sus fotografías? Acampe en Tuolumne Meadows y pase los días explorando los abrevaderos secretos.

Destino: San Jose.

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Para senderistas: Parques Nacionales de las Secuoyas y de los Reyes

Junto con veinte desconocidos, intente abrazar una secuoya gigante, aunque debemos advertirle que no logrará encontrar suficientes brazos para completar la circunferencia, ya que estos árboles son realmente enormes. Las secuoyas de California no serán tan altas como sus primas gigantes de la zona costera, pero su altura (85 metros) y su circunferencia (8 metros) las convierten en los organismos vivos de mayor tamaño en el mundo.

Los Parques Nacionales de las Secuoyas y de los Reyes comparten una de sus fronteras, lo cual hace que sea muy fácil cruzar del uno al otro. Los senderistas disfrutarán del ascenso a Moro Rock, donde obtendrán las mejores vistas y podrán recorrer Cedar Grove para acercarse a los acantilados de granito.

Es posible que, por causa del tiempo invernal, se cierren algunas rutas del parque a principios del otoño; en esta época, las muchedumbres comienzan a reducirse, las hojas cambian de color y brindan un magnífico espectáculo y el clima sigue siendo lo suficientemente cálido para chapotear en los ríos. John Muir Lodge es la solución natural si busca alojamiento: es una posada de madera con muebles artesanales y una sala en la que, con frecuencia, encontrará una acogedora chimenea que le dará la bienvenida con el chisporroteo de sus llamas.

Dato interesante… Remoje los músculos adoloridos en las aguas termales de Remington Hot Springs. Estos manantiales de Kern River mantienen una temperatura agradable gracias a la actividad geotérmica y la visita es completamente gratuita.

Destino: San José o Los Ángeles.

  • Sumérjase y explore la costa más inmaculada de Estados Unidos en el Parque Nacional Islas del Canal © Getty

    La magia de los cardúmenes  

    Con una longitud que supera la de cuatro campos de fútbol, el Parque Nacional Islas del Canal es el hogar de una de las cuevas marinas más grandes del mundo, Painted Cave, cuyos diversos tipos de roca crean un efecto multicolor.

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  • Sienta el calor de las deslumbrantes planicies del Valle de la Muerte © Alamy

    Tras bambalinas 

    A cinco horas de distancia de Hollywood, el Valle de la Muerte ha sido escenario de innumerables películas, desde los wésterns de John Wayne hasta la épica Star Wars original.

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  • Descubra a su hippie interno en el Parque Nacional de Árboles de Josué © Getty

    Retrato del parque 

    Para obtener la mejor fotografía, pose junto a Skull Rock o en la cima de Keys View, desde donde tendrá una vista panorámica del Valle de Coachella.

    Haga un viaje por carretera

Para aquellos que necesitan más perspectiva: Parques Nacionales y Estatales de Redwood

Las secuoyas rojas tienen, en promedio, 91 metros de altura y solo crecen en una pequeña porción de la costa del norte de California (y una pequeña región del sur de Oregón). Los Parques Nacionales y Estatales de Redwood protegen estas maravillas naturales y les brindan a los turistas abundantes oportunidades de asombrarse con su inmensidad.

Conduzca su automóvil o bicicleta por la Avenida de los Gigantes y deténgase para explorar Rockefeller Grove a pie. Después, atraviese (literalmente) una secuoya roja con su automóvil antes de emprender rumbo al norte. Pasando la ciudad de Eureka, el prehistórico Fern Canyon es un bosque jurásico que se extiende hasta el mar y es uno de los favoritos de los senderistas. A medida que avance por los senderos, manténgase atento para avistar alces, osos, halcones y águilas en su hábitat natural.

Dato interesante… Las secuoyas rojas crecen en condiciones frescas y brumosas, por lo que recomendamos que lleve abrigo (incluso en el verano). Planifique una estancia de un par de noches en la zona y alójese en la histórica ciudad de Eureka, en la contemporánea comunidad universitaria de Arcata, o bien, acampe a la vera de un río congelado.

Destino: San Francisco u Oakland

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Para quienes buscan alivio: Parque Nacional Volcánico Lassen

Diríjase al este desde la zona de las secuoyas rojas para explorar el legado volcánico que dio origen a California. En el Parque Nacional Volcánico Lassen es posible ver los cuatro tipos de volcanes que existen en la Tierra. Al ser el parque con menos visitas de California, Lassen es perfecto para aquellos viajeros que buscan escaparse a la naturaleza, encontrarse nada más y nada menos que entre burbujeantes fuentes hidrotermales y fumarolas en ebullición, y alejarse de las multitudes.

Debido a que se encuentra muy aislado en el extremo noreste del estado, la mayoría de los viajeros acampa en el parque, aunque es posible visitarlo en una excursión de un día. No deje de ver los baños de lodo burbujeante en Devils Kitchen, de explorar Devastated Area (o "área devastada", aunque sugerimos que no se deje disuadir por el nombre) ni de disfrutar de unos bocadillos a la orilla de Manzanita Lake.

Dato interesante… La mayor parte del parque cierra en condiciones invernales (en mi caso, no me han permitido el paso a fines de mayo debido a la nieve), por lo que el momento ideal para visitarlo es el final del verano, justo después de que se dispersan las muchedumbres.

Vuele a: San Francisco u Oakland y alquile un vehículo.

Conduzca su automóvil o bicicleta por la Avenida de los Gigantes y deténgase para explorar Rockefeller Grove a pie y después, atraviese (literalmente) una secuoya roja con su automóvil.

  • Explore los encantadores bosques de los Parques Estatales y Nacionales de Redwood © Getty

    Un hallazgo "mar-arbol-oso" 

    Conocido por sus excepcionales bosques, el Parque Nacional de Redwood es el hogar de los árboles más altos de la Tierra, las espectaculares secuoyas rojas costeras, de 100 metros de altura.

    Descubra San Francisco

Para apreciar la vida marina: Parque Nacional Islas del Canal

Cerca de la costa de Santa Bárbara, este archipiélago alberga animales en peligro de extinción, playas tranquilas y cuevas marinas. Es posible programar una excursión de un día desde Santa Bárbara o Ventura, o acampar en la Isla Santa Cruz.

Los amantes de los animales se dirigen a Point Bennett, en la Isla San Miguel, durante el verano y el otoño, para ver elefantes marinos en libertad (estos animales atraen a los tiburones blancos, por lo que hay que tener cuidado dentro del agua). Quienes disfrutan del kayak, pueden cruzar de una isla a la otra atravesando áreas repletas de leones marinos, focas y delfines, mientras que los viajeros que están en automóviles permanecen en el bosque de algas de Anacapa.

Dato interesante… ¿No le gusta mojarse? Haga una reserva en un crucero dedicado al avistamiento de ballenas y disfrute de una vista panorámica de las cinco islas con Island Packers.

Destino: Los Ángeles.

Para artistas: Parque Nacional de Árboles de Josué

Los desiertos de Colorado y Mojave se unen en el Parque Nacional de Árboles de Josué. Es una región única en el mundo, en la que diversos artistas han encontrado la inspiración gracias a una iluminación épica y a las plantas esculturales y extrañas (los árboles de Josué son, de hecho, un tipo de yuca). Incluso puede detenerse en un singular parque de esculturas en su camino, llamado Museo al aire libre de árboles de Josué.

Una vez que llegue al parque, camine a través de los árboles que le dan su nombre al parque y suba hasta la cima de Mastodon Peak. Desde aquí, tendrá increíbles vistas de Salton Sea, un gran lago salado que se ubica al sur. Para apreciar mejor las vistas, visítelo de noche: el parque es una reserva de cielo oscuro y aquellos a los que les gusta contemplar las estrellas acuden de todo el mundo para presenciar las lluvias de meteoritos a la medianoche. Puede alojarse en la cercana Palm Springs, en el Westin Mission Hills Golf Resort And Spa, y conducir hasta el parque en menos de una hora.

Dato interesante… Los aficionados a la música se dirigen a Pioneertown, una "ciudad falsa" que se construyó en la década de los cuarenta como set de filmación para los wésterns. En la actualidad, ha cobrado nueva vida gracias a Pappy and Harriett’s Pioneertown Palace, una parrilla y bar de música country en las afueras de la ciudad. Paul McCartney, Arctic Monkeys y Ke$ha han tocado en este popular recinto.

Destino: San Diego o Los Ángeles.

Para los observadores de estrellas: Parque Nacional del Valle de la Muerte

Aunque este parque nacional probablemente sea el lugar más caluroso de América del Norte durante el verano, de noviembre a abril tiene temperaturas agradables que atraen a los senderistas que desean explorar las profundidades del Valle de la Muerte, el cual se ubica en el punto de menor elevación de los Estados Unidos.

Debido a la mínima lluvia que recibe este parque, su cielo nocturno brinda el mejor espectáculo del universo. Camine por Badwater Basin (el punto más bajo de los EE.UU.), o por Mesquite Flat Sand Dunes para obtener las vistas estelares más extensas.

Alójese en Furnace Creek Lodge si le gustan las habitaciones pintorescas y la tan esencial piscina de natación.

Dato interesante… Durante el día, explore Devil’s Golf Course o Artist’s Drive (pregunte cómo están las condiciones de los senderos en el Centro de visitantes de Furnace Creek). Para finalizar el día, intente ver las montañas de la cordillera Sierra Nevada desde Dante's View y luego deléitese con una majestuosa puesta de sol en Zabrieskie Point.

Destino: Los Ángeles y alquile un vehículo, o Las Vegas.