Tres épicos viajes por carretera en California


Mark Ellwood

Fotografía de Pgiam/Getty Images

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Marzo 2017

Para sacar el máximo provecho de su aventura californiana añada un alquiler de coche Avis, personalice su aventura y prepárese para emprender uno de estos increíbles viajes por carretera. El escritor local Mark Ellwood sugiere tres de sus rutas favoritas.

El triángulo del norte de California

Ideal para... los exploradores de amantes de la naturaleza

El viaje: San Francisco - Napa Valley - Yosemite (8 noches)

Comience la aventura en San Francisco, la ciudad de la bahía, y pase tres noches en el moderno hotel Pier 2620. No se olvide de meter en la maleta calzado cómodo para subir y bajar las ondulantes colinas de la ciudad o, si lo desea, haga uso de las tres líneas de tranvía que quedan para escalar las pendientes más pronunciadas. La línea de menor afluencia de gente es la que sigue el tranvía de California Street, que sube con facilidad por Nob Hill, desde donde se pueden observar vistas espectaculares de lugares de interés, como las conocidas Damas pintadas o Painted Ladies, casas de estilo victoriano pintadas en varios colores.

Atraviese el majestuoso puente Golden Gate, pero tan pronto como llegue al otro lado vuelva al punto de partida porque ese es lugar con las mejores vistas del puente y de la ciudad

Practique alguna actividad al aire libre en el parque Golden Gate; sus sinuosos senderos y paisajes salpicados de arboledas lo convierten en un lugar ideal para correr o dar un paseo en bicicleta. Cuando se le abra el apetito, ponga rumbo a la meca de los amantes de la cocina, el Ferry Building Marketplace, una antigua terminal de cercanías reconvertida en un centro gastronómico. Pruebe el helado al bourbon y los cereales de maíz de Humphry Slocombe.

En su camino hacia Napa Valley (dos noches), atraviese el majestuoso puente Golden Gate y no se olvide de mirar hacia atrás porque ese es lugar con las mejores vistas del puente y de la ciudad. Al llegar al valle, visite alguna de las cerca de 300 bodegas, como las dedicadas a los espumosos Mumm y Beringer con su sala de degustación neogótica. Pida unos tacos frescos en C Casa y degústelos en su terraza al aire libre. Prepárese para dormir a pierna suelta en el lujoso y acogedor River Terrace Inn.

  • En el mercado Ferry Building Marketplace se pueden adquirir productos gourmet

    ¿Sabía que...?

    Durante su período de máxima utilización y antes de la construcción de los famosos puentes sobre la bahía, la terminal del ferry ofrecía servicio a unos 50.000 pasajeros al día.

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  • Atraviese uno de los puentes más famosos del mundo © Easyturn / Getty Images

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    Más información
  • La instantánea perfecta de las "Painted Ladies" de San Francisco © Getty Images

    Belleza en color rosa

    No se pierda la vista de estas grandes damas durante la puesta del sol: el brillo dorado-anaranjado crea una atmósfera romántica.

    Descubra San Francisco

Termine su viaje por carretera con una visita a Yosemite (tres noches). Este espacio verde, cuya creación fue respaldada por el presidente Lincoln, constituye una parte importante de la centenaria red de parques nacionales de Estados Unidos. Recientemente se ha llevado a cabo una ampliación del parque, la mayor desde 1949, que ha consistido en la suma de 400 acres más en Ackerson Meadow, en el extremo occidental. Para pasar la noche, elija el pintoresco Yosemite View Lodge, antes de salir a explorar el parque. ¿Cuáles son los mejores lugares para hacer la foto perfecta? Glacier Point, en la cima de un acantilado de casi 975 m, y Tunnel View, que ofrece una vista perfecta de casi todo el parque. El parque cuenta con 750 millas de senderos para caminar. Pruebe el sendero Mist Trail, un camino con forma de herradura de 8 millas que conduce a las Vernal Falls, particularmente hermoso en primavera, cuando las cascadas están a tope de agua gracias al deshielo y se forman unos chorros espectaculares.

La mejor época del año para ir

La primavera es sinónimo de renovación en Yosemite, y a su vez los viñedos de Napa comienzan a florecer. El otoño es la temporada perfecta para disfrutar del hermoso follaje de los árboles, los mercados de agricultores y la vendimia.

La clásica costa californiana

Ideal para... los amantes del relax en la playa

El viaje: San Francisco - Monterey - Santa Bárbara - Los Ángeles - San Diego (14 noches)

Inicie el viaje en San Francisco (tres noches), como el anterior y, a continuación, prosiga en dirección hacia el sur por la Highway 1, una vertiginosa carretera que constituye el mejor atajo y que ofrece hermosas vistas sobre el océano. Deténgase en Monterey (una noche), un antiguo pueblo de pescadores conocido ahora por su fantástico acuario. En la zona exterior de la bahía podrá observar un enorme tanque lleno de tiburones martillo y atunes irascibles. Pase la noche en el Pacific Hotel en Downtown Monterey

  • Reserve un poco de tiempo para disfrutar de la belleza natural y la delicadeza del Joshua Tree National Park © Getty

    No pierda la ocasión

    Para celebrar el 100 aniversario del National Park Service, la entrada a todos los parques nacionales será gratuita en días de fiesta concretos de 2017.

    Reservar vuelos y hoteles

Mientras se dirige hacia la costa, deténgase para admirar el puente de Bixby Creek en Big Sur, un puente de hormigón armado de 220 m de longitud, una bellísima obra creada en el período de Work Projects Administration. Como alternativa visite el parque Julia Pfeiffer Burns State Park. Después de una breve caminada de 10 minutos desde el aparcamiento podrá llegar un bello punto de observación en las McWay Falls. La mejor atracción creada por el hombre en esta zona es sin duda el estilo arquitectónico del Hearst Castle, el refugio del fallecido magnate de la prensa, William Randolph, que inspiró el personaje de Ciudadano Kane. Como una urraca millonaria, llenó la mansión de lujos procedentes de todo el mundo, aunque el estilo minimalista y elegante de la piscina Neptuno es el elemento más vistoso. Cerca de allí, una pequeña franja de arena ofrece refugio a una colonia de focas en otoño y a principios del invierno. Aparque cerca y suba por los senderos para disfrutar de las vistas de estos animales mientras retozan en el agua helada.

También es una zona excelente para la cata de vinos; hágase con un mapa y recorra los viñedos de Paso Robles, un área más conocida por sus vinos tintos, o vaya hasta Santa Bárbara (una noche), donde podrá hacer una excursión de un día a la región vitivinícola. A continuación, pase la noche en Harbor View Inn, un bonito hotel con vistas al muelle.

Prosiga su viaje con una visita a la apasionante ciudad de Los Ángeles (seis noches). Si desea obtener sugerencias sobre qué hacer, eche un vistazo a la siguiente ruta que incluye paradas en los mejores lugares de la costa oeste.

Concluya su viaje haciendo surf y disfrutando del sol en San Diego (tres noches) y alójese en Paradise Point Resort & Spa. La mejor playa es, por supuesto, la amplia franja de brillante arena blanca conocida como Coronado Island, un enclave turístico que se remonta a la década de 1880. Participe en un tour gastronómico de la zona para probar la gastronomía y las bebidas locales o, si es domingo, opte por tomar un brunch en la sala The Crown del Hotel del Coronado, de cinco estrellas, si desea socializar con la élite del lugar. Como alternativa, pruebe algunos de los mejores tacos del país en uno de los restaurantes de comida mexicana de la ciudad, legado de su cercanía con la frontera de México. Lucha Libre es conocido por su magnífica decoración con colores brillantes.

La mejor época del año para ir

A finales del verano, cuando la niebla y la neblina que suelen detenerse en la costa durante los meses de verano empieza a desaparecer pero las temperaturas siguen siendo ideales para pasar unos días de relax en la playa.

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Lugares que no debe perderse en la costa oeste

Ideal para… amantes de la cultura inagotables

El viaje: Los Ángeles - Palm Springs - Las Vegas (10 noches)

  • Dé rienda suelta a su pasión por el surf en las playas de San Diego © Getty

    Surfeando

    "Surfin’ USA", la famosa canción de los Beach Boys, menciona 16 puntos diferentes para hacer surf , incluido Del Mar, en el Condado de San Diego.

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  • Descubra los verdes viñedos de California © Paso Robles Wine Country Alliance

    Ruta enológica

    En la región vinícola de Paso Robles hay más 200 bodegas y 32.000 acres de viñedos, con una producción de más de 40 variedades distintas de vinos.

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  • Asista a un espectáculo en el Walt Disney Concert Hall de Los Ángeles © Harley Rouda / Alamy Stock Photo

    La nota perfecta

    Casi todos los días hay disponibles audioguías gratuitas para visitar la sala de conciertos entre las 10.00 y las 14.00, y el tour dura aproximadamente una hora.

    Explore Los Ángeles

En lo que se refiere a lugares donde alojarse, Los Ángeles se lo ofrece todo. Reserve una estancia en uno de las muchos y famosísimas hoteles de la ciudad, como The Beverly Hilton y Hollywood Roosevelt o pruebe el moderno Lowes Santa Monica, y luego comience a explorar. Puede empezar por alguno de los lugares que está resurgiendo con más fuerza de la ciudad (cuatro noches), Downtown en especial, que se está convirtiendo en el barrio de las artes por excelencia. El coleccionista multimillonario Eli Broad se encarga de su templo homónimo, The Broad, en el que se encuentra su fabulosa colección de arte contemporáneo, y que abrió justo al lado del Walt Disney Concert Hall, sala de conciertos de espectacular diseño de metal y firmado por Frank Gehry donde ensaya la Filarmónica de Los Ángeles. El Dorothy Chandler Pavilion se encuentra muy cerca y técnicamente podría considerarse como el "hogar" de la ópera de Los Ángeles, pero se le conoce más por ser el lugar donde antes se celebraba la ceremonia de entrega de los Oscar. Si desea disfrutar de unas buenas vistas de la ciudad, suba a la nueva plataforma de observación en rascacielos Oue Skyspace, o suba al autobús de dos pisos con la parte superior descubierta del que podrá subir y bajar a su antojo y vea los puntos principales de la ciudad desde un punto de vista privilegiado.

Diríjase hacia el interior del país, a Palm Springs (dos noches); la localidad donde veraneaba Sinatra todavía emana un encanto retro. Suelte su equipaje en el Westin Mission Hills Golf Resort & Spa antes de dirigirse a explorar los lugares de interés. La calle principal, así como la mejor zona para ir de compras es Canyon Drive, en particular los jueves por la noche cuando tiene lugar la fiesta VillageFest, con puestos de artesanía, comida y ropa, entre otros, y donde podrá adquirir por ejemplo un traje de baño de Trina Turk, inspirado en los años cincuenta. No se pierda las especialidades del lugar, en particular el "date chake", un batido elaborado con dátiles procedentes de las vastas plantaciones cercanas, que encontrará en Palm Springs Fudge & Chocolates. Si le gusta hacer actividades al aire libre, opte por un viaje al Joshua Tree National Park en el desierto Mojave, que toma su nombre de la robusta yuca, muy común en esta zona (y adorada por U2). Para disfrutar de las mejores vistas, vaya al amanecer o al atardecer, cuando el parque se inunda de una irreal luz de color rojo y las temperaturas no castigan tanto.

Prosiga hacia el interior, con dirección a Las Vegas (cuatro noches), que se eleva como una ciudad alienigena en el árido desierto. Llamativa y deliciosa, vale la pena hacer una parada incluso si no le gusta el juego. Saque entradas para asistir a un espectáculo de artistas de la talla de Celine Dion, Britney Spears o los Backstreet Boys. Para desea ver algo curioso, visite el Neon Museum o Museo del neón, una especie de misterioso cementerio donde se exponen antiguas señales clásicas de neón, como la del Hotel Sahara y la del Moulin Rouge. Haga un pequeño desvío para visitar uno de los mejores restaurantes tailandeses de Estados Unidos, modestamente ubicado en el interior de un centro comercial. Se trata del restaurante Lotus of Siam, propiedad de la chef Saipin Chutima galardonada con el premio James Beard. Por supuesto, ningún viaje a Las Vegas estaría completo sin alojarse en uno de sus emblemáticos hoteles, así que dispóngase a descansar en el famoso y fabuloso Bellagio para poner fin a su viaje de la mejor manera.

La mejor época del año para ir

Las temperaturas de finales de la primavera son moderadas y permiten hacer senderismo por el desierto, jugar al golf y hacer turismo.

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