¿Canadá oriental o Canadá occidental?


Por Johanna Read

Fotografía de Getty

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Julio 2017

Canadá es un país extensísimo. Para recorrer los 7500 km que existen entre la capital de provincia más occidental, en la costa del Pacífico (Victoria, Columbia Británica) y la zona más oriental (San Juan, Terranova), hacen falta 75 horas de coche, además de casi nueve horas en dos ferris distintos. Pero, ¿qué región es la mejor? La escritora canadiense Johanna Read comparte los aspectos culturales, gastronómicos y naturales más destacados de ambas.

Vida salvaje

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En ocasiones, es posible ver ciervos o incluso osos deambulando por alguna ciudad canadiense, sobre todo en la parte occidental del país, pero si quiere tener la oportunidad de ver los animales más conocidos de Canadá, tendrá que adentrarse en sus parajes naturales. Vancouver es la primera en la lista de ciudades "salvajes": la zona centro está rodeada de agua por tres de sus lados, así que no sería raro que viese una ballena o una foca nadando por allí. No obstante, Calgary se lleva la palma con respecto al mayor número de animales que podrá ver en la ciudad, sobre todo durante la Estampida de Calgary, festejo anual que se celebra en julio. Este festival veraniego ofrece muestras de rodeo de toros, derribo de novillos, carreras de ponis salvajes y rodeo de caballos salvajes. Además, hasta podrá ver dinosaurios si hace una excursión a las Badlands. Vale que no están muy vivos en la actualidad, pero Drumheller es la capital mundial del dinosaurio...

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Muchos animales de pequeño tamaño como los mapaches y los conejos habitan en los muchos barrios de las ciudades, pero si quiere ver criaturas más grandes en la naturaleza, tendrá que añadir un vehículo de alquiler a su reserva y poner rumbo a la parte rural de Quebec. Diríjase hacia los chalés junto al lago de las Montañas Laurentinas o a Mont Tremblant, donde tal vez vea osos, alces o ciervos. Si no, haga una excursión de un día desde Montreal hasta la ciudad de Quebec y súbase a un crucero que le lleve por el parque nacional marino Saguenay-Saint Laurent, donde podrá ver belugas y focas.

  • No se pierda la famosa Estampida de Calgary.

    Ensille a su caballo

    Cada año en la Estampida, además de ofrecerse el mayor premio de rodeo del mundo, se venden más de dos millones de minidónuts.

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  • Eche un vistazo a la magnífica vida salvaje canadiense © Getty.

    Gratis para todos

    Como manera de celebrar el 150º cumpleaños de Canadá, durante todo el año 2017 el acceso a todos los parques nacionales es gratuito.

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La comida

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Comerá igual de bien en todas las regiones de Canadá, pero especialmente bien en Vancouver. El clima de la zona es relativamente templado y la tierra para cultivar, fabulosa, por lo que la gastronomía a partir de productos que van directamente de la tierra a la mesa era un modo de vida hasta que se corrió la voz en el mundillo. La tendencia más en auge ahora es la cocina de inspiración asiática, que aboga por los ingredientes de temporada de la costa oeste, sobre todo el marisco y el pescado frescos. Pruebe todo ello en Boulevard Kitchen and Oyster Bar, del chef Alex Chen, donde se sirven maruca y almejas con una salchicha Chiang Mai casera y pesto de albahaca tailandes.

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Como no podía ser de otra manera, los canadienses franceses conocen su gastronomía a la perfección, y tanto Montreal's Toqué como Joe Joe son dos instituciones clásicas que no podrá dejar escapar. ¿Es que hay algo que pueda competir con la abundancia de Toronto? Toronto lo tiene todo: desde la perfección hecha dulce de Rosen's Cinnamon Buns y los auténticos curries khao soi de Khao San Road hasta la restauración de lujo de The Chase.

Reservar una visita a los bares secretos de Toronto

  • Dese un capricho reservando mesa en Boulevard Kitchen, Vancouver.

Grandes espacios al aire libre

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No hay nada más espectacular que las montañas de Alberta y Columbia Británica, que comienzan justo a las afueras de Calgary. Sobrevuele las majestuosas Rocosas en helicóptero, la primera de muchas cadenas montañosas, o suba al tren en Vancouver, que cruza cataratas y pasos de montaña, túneles de nieve y bosques con una espesura mayor de la que podría imaginar. Al llegar a la costa del Pacífico, se dará cuenta de que Vancouver es una de las ciudades más bonitas del mundo. ¿En qué otro lugar del mundo podría esquiar por la mañana y bañarse en el océano por la tarde?

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Cada una de las cuatro provincias atlánticas de la costa este de Canadá tiene un encanto especial, pero es imposible superar la espectacular grandeza de las cataratas del Niágara, cerca de Toronto. Reserve una ruta en helicóptero; será una experiencia que nunca olvidará.

La cultura

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La costa oeste de Canadá es demasiado joven como para tener una cultura determinada al margen de "trabajar duro, divertirse mucho", aunque encontrará muchas influencias de los pueblos indígenas de Canadá a nivel de historia, cultura y arte, especialmente aquí y en el norte. La cultura de Calgary llama la atención por ser muy vaquera: eche un ojo a los bonitos sombreros Stetson que aparecen en algunas señales de tráfico en el centro y a las botas de cowboy que llevan algunos hombres de negocios.

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Toronto, la cuarta ciudad más grande de Norteamérica, es una ciudad de barrios con mucho carácter, que evitan darle a la ciudad la sensación de ser una megalópolis. El Danforth (la zona griega de Toronto), la pequeña Ucrania, la pequeña Portugal y no una sino dos Chinatowns le dan puntos extra a Toronto, al igual que su maravilloso panorama artístico y de entretenimiento, desde bares de blues hasta ópera. Pero la "société distincte" se encuentra en la provincia francófona de Quebec. Montreal y la ciudad de Quebec tienen un aire más europeo que el resto de Norteamérica, y todo, idioma, arte, moda y arquitectura, reflejan todo esto. Haga una visita a pie por Montreal y compruébelo por usted mismo.

  • Haga como los lugareños: póngase un Stetson y ¡a explorar la ciudad! © Getty.

    Onda moderna

    Los fans de la película Elegidos para el triunfo reconocerán partes de la ciudad, ya que el escenario de la película es Calgary durante los Juegos Olímpicos de Invierno de 1988.

    Explorar Calgary
  • Descanse como un bebé en el Four Seasons Vancouver.

    Tiempo para usted

    ¿Por qué no permitirse el lujo de disfrutar de un buen masaje relajante en el spa del hotel?

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Dónde alojarse

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El lujoso Four Seasons Hotel Vancouver cuenta con la única piscina cubierta y exterior de la ciudad, y se encuentra junto a la mejor zona de compras de todo Vancouver.

En Calgary, el Hyatt Regency Calgary añade tres edificios históricos a su moderno hotel.

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Le Germain Maple Leaf Square Toronto es un elegante hotel boutique a poca distancia de los muchos puntos de interés de Toronto. Algunas de sus habitaciones disponen de camas redondas.

W Montreal es un refinado e impresionante hotel situado en el edificio histórico del Banque du Canada, y goza de una excelente ubicación entre la zona antigua de Montreal y el distrito de negocios.

Sepa que...

Contrariamente a la creencia popular, la mayoría de los canadienses no dicen “eh” al final de cada frase a modo de coletilla. Sin embargo, fuera de las grandes ciudades, se dará cuenta de que la mayoría de las personas se preocupan por su comprensión, interés y apoyo utilizando este famoso estereotipo de Canadá.

¿Qué tenemos en común todos los canadienses, aparte del país en el que vivimos? Bueno, por lo general somo personas agradables, decimos "sorry" constantemente y nos encanta dar la bienvenida a los visitantes que deseen explorar las regiones de nuestro extenso país.