Explorar las Tierras Altas escocesas y las islas


Artículo de Eloise Barker

Fotografía del título de Stephan Boehme/EyeEm

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Marzo 2018

Coquetas ciudades, enormes montañas y un clima cambiante. Las Tierras Altas de Escocia, con sus preciosos lechos glaciares y sus colinas engalanadas de brezo púrpura, son una maravilla para los sentidos. Hasta aquí se desplazan los senderistas para escalar sus "munros" (montañas con una altura superior a 914 m); los golfistas, para jugar en sus ondulantes campos; y los intrépidos, para cazar fantasmas. Alquile un coche y viva una experiencia natural de altura en las Tierras Altas con nuestras tres espectaculares propuestas vacacionales.

Lo mejor de la ruta North Coast 500

Ideal para: perderse en playas ocultas, jugar en campos de golf de primera y buscar monstruos legendarios

Inverness

Empecemos por el principio, cómo llegar: vuele a Inverness con British Airways. Esta bonita ciudad establecida en una ensenada se nos presenta como la puerta de entrada a las Tierras Altas y al mar, pues presume de tener una manada propia de delfines nariz de botella. Inverness es un buen punto de partida para hacer acopio de suministros y prepararse para las aventuras al aire libre que le esperan. Eso sí; antes que nada, compruebe que su abrigo es impermeable o aproveche para comprar uno de última hora. Cuando tenga todo listo, salga de la ciudad y tome la famosa ruta North Coast 500, una carretera circular de 500 millas (805 km) que recorre los puntos más destacados de la costa norte de Escocia

Lago Ness

Desvíese ligeramente de la ruta de la costa norte y siga el río Ness hacia el interior; en media hora, llegará al lago Ness, probablemente el más famoso del mundo. Esta silenciosa y profunda garganta presenta una superficie sospechosamente serena y un fragmento de historia viva en una de sus márgenes: el evocador castillo de Urquhart, cuyos orígenes se remontan al siglo XIII. No importa si no alcanza a ver el mítico monstruo del lago Ness, solo por contemplar el paisaje merece la pena visitar este lugar. Los senderistas podrán unirse aquí a la ruta denominada Great Glen Way, que parte de Inverness. Esta ruta de 79 millas (127 km) llega hasta la ciudad de Fort William y permite a los excursionistas avistar la enorme Ben Nevis, la montaña más alta de Reino Unido.

Visite Skye desde Inverness

  • Ribera de Ullapool. ©northlightimages

    ¡Suelten amarras!

    La pequeña aldea de Ullapool mantiene una conexión con las islas Hébridas Exteriores y las islas Summer mediante ferris y barcos, respectivamente.

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Dornoch

Empiece a hablar sobre golf en cualquier bar de Inverness y pronto le dirán que fueron los escoceses quienes inventaron tal deporte. Si es amante del golf, salga de Inverness y ponga rumbo a Dornoch, hogar de los campos más idílicos del país. Todos los campos de golf escoceses de renombre se encuentran aquí, esparcidos entre impresionantes casas señoriales y castillos. Estos campos (entre los que se incluyen el Royal Dornoch Golf Club, el Tain Golf Club, el Golspie Golf Club y el Bonar Bridge) reciben el afectuoso apelativo de "links", palabra que en escocés antiguo significa "campo".

John O'Groats

La sección propiamente costera de la ruta North Coast 500 empieza en Dornoch y asciende por el accidentado litoral de Sutherland. Esta zona es tan fascinante como apartada de la civilización; a decir verdad, fue aquí donde vivieron los últimos lobos de las islas británicas. Sus carreteras son particularmente tortuosas. La autopista A9, famosa por sus traicioneras curvas y altibajos, llega hasta John O’Groats, el punto más septentrional de la Escocia continental.

Ullapool

El extremo norte de la Escocia continental presume de algunas de las mejores playas de la región. Póngase al volante y tome la A387 hasta alcanzar la pintoresca playa de Achmelvich (cuyo acceso es un carril de una sola dirección) y la playa de Oldshoremore (a la que solo se puede llegar a pie). La encantadora y pequeña aldea costera de Ullapool se presenta como una base de operaciones perfecta también para los amantes de la sierra. Muchos de sus visitantes deciden ascender Quinag, una imponente montaña de tres picos. Además, las carreteras que se dirigen al interior llevan a Ribigill y a las laderas de Ben Loyal, la solitaria "reina de las montañas escocesas".

Dónde alojarse

Crerar Ben Wyvis Hotel es un hotel de estilo victoriano situado al norte de Inverness y cuenta con cine propio, particularmente útil para los días de lluvia.

Mansfield Castle, cuyo aspecto recuerda más una casa señorial que a un hotel, se encuentra cerca de los campos de golf de Dornoch. De este elegante hotel mitad castillo y mitad casa señorial se dice que está encantado, y que la presencia de la señora Fowler se siente particularmente en la suite de la torre. Cuentan que es un espíritu bondadoso, así que aproveche y pida consejo sobre cómo mejorar su hándicap.

  • El castillo de Balmoral, Aberdeenshire. ©giuseppe masci/Alamy Stock Photo

    La reina de la cañada

    Cuatro torretas cónicas de inspiración francesa coronan la torre del castillo de Balmoral, construido por la reina Victoria. La regente solía dar largos paseos de cuatro horas por los terrenos adyacentes.

    Vuelos y alquiler de coche
  • Reno cerca de Aviemore, Cairngorms. ©PHoyle

    Rienda libre

    El rebaño de renos de Cairngorm ha deambulado libremente en esta zona desde 1950, y ahora hay 150 ejemplares compartiendo las colinas.

    Vuelos y alquiler de coche
  • Footdee, Aberdeen city. ©Placebo365

    Con sabor a pescado

    Footdee (que se pronuncia 'Fittie') era una pequeña aldea de pescadores hasta que la absorbió Aberdeen. Hoy en día es un área muy especial de la ciudad para visitar.

    Vuelos y alquiler de coche

La costa oeste y las Islas Hébridas

El mejor camino para llegar a las islas

Glasgow

Luego de disfrutar los encantos grisáceos de Glasgow, alquile un coche y conduzca por la costa oeste de Escocia. Solo es un viaje de 40 minutos de Glasgow a Loch Lomond, y es un paseo inolvidable. En la cima de Loch Lomond, puede subir a un mirador en An Ceann Mor donde se puede observar todo el Parque nacional de Lago Lomond y los Trossachs. Desde allí, diríjase al Loch Fyne Restaurant and Oyster Bar, el mejor sitio de la zona para comer un plato de mariscos de mares fríos.

Glencoe

Glencoe es el sitio ideal para observar los paisajes más espectaculares del planeta. Sin embargo, las enormes y desoladas colinas que rodean Glencoe todavía cargan con el peso de la historia: la masacre de 1692 de Glencoe se conmemora en la zona a través de un monumento solemne. Las atracciones naturales de Glencoe incluyen Aonach Eagach, un sitio con un sendero montañoso muy estrecho y donde se encuentra la Devil's Staircase, una ladera de montaña escarpada en el valle. La formación montañosa atrae a osados ciclistas y senderistas de montaña. El Pap of Glencoe es otra atracción local, que se encuentra en la milla 96 del West Highland Way, que se extiende desde Milngavie hasta Fort William.

Dónde alojarse

En Glasgow, el hotel DoubleTree Glasgow Central está bien ubicado, tiene una decoración elegante y una hermosa piscina cubierta.

Loch Fyne Invernay es el paraíso de los mariscos. Este hotel cuenta con un jacuzzi, una cabina de vapor y sauna, y maravillosas vistas al agua.

Con personal que viste faldas escocesas y terrazas con jacuzzis privados, Glencoe House también ofrece varias suites exclusivas y espaciosas; algunas con vista al famoso Pap of Glencoe.

Fort William

Más conocido por su ubicación que por su estilo, Fort William es la capital de las actividades de las Highlands. Situado en la base del Ben Nevis, atrae a muchísimos escaladores. Fort William marca uno de los extremos del recién inaugurado East Highland Way, que ofrece una caminata más tranquila por el valle en comparación con West Highland Way. El camino se extiende a lo largo de antiguos bosques y pantanos. Desde Fort William, puede realizar un viaje fantástico a Mallaig, a lo largo de la famosa Road to the Isles. Si no, puede coger la misma ruta que el Jacobite Train. El tren cruza el viaducto de Glenfinnan que aparece en la segunda película de Harry Potter. En el trayecto también pasará por la Escalera de Neptuno, una serie de impresionantes esclusas que levantan el canal Caledonian por las Highlands.

Skye

Desde el puerto de Mallaig se puede apreciar la isla de Skye. Se eleva como una corona en el horizonte, debido a sus picos dispuestos en forma de círculo. Tome un ferri de media hora desde Mallaig para llegar allí (o conduzca por la A87 y cruce el puente de Skye). Si tiene coche, visite Morar, donde se filmó la película Local Hero. Allí podrá visitar Camusdarach Beach, un gran tramo de arena con dunas, rodeado de cabañas para vacacionar. Una vez que cruce a la isla de Skye, encontrará un paisaje natural de agreste belleza. Las Fairy Pools embellecen las montañas, y las cascadas Kilt Rock desembocan en el mar. El sendero de la isla más dificultoso para recorrer se encuentra a lo largo del famoso Cuillin Ridge. También puede visitar a pie The Old Man of Storr, una roca dentada que sobresale de la ladera como un diente irregular. Luego, descubra por qué Skye tiene una estrella Michelin, gracias a los mariscos de Loch Bay en Stein.

Dónde alojarse

En las afueras de Fort William, se encuentra un simple y acogedor hotel, el Creag Mhor Lodge, que existe desde hace tiempo. Es ideal para los viajeros que necesitan descansar. Luego de un día en las colinas, relájese junto al fuego o en el muy bien provisto bar de whisky. El hotel se encuentra a 20 minutos de las pistas de ski y a 17 km de las actividades que ofrece Fort William.

En Isleorsnay, Skye, se encuentra un elegante edificio de la época victoriana: Duisdale House. Hoy en día un hotel boutique, corra a su jacuzzi al aire libre y haga una reserva en su restaurante para probar una cocina galardonada con un sinfín de premios nacionales.

  • Viaducto de Glenfinnan, West Highland Line de Glenfinnan, Inverness-shire. ©evenfh

    ¿Le resulta familiar?

    Los seguidores de Harry Potter reconocerán este magnífico viaducto por las películas.

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Una ruta para llegar a los Cairngorms

Ideal para: senderistas aventureros y cazadores de castillos

Aberdeen

Un verdadero escocés sabe que Aberdeen se encuentra en las Lowlands y no en las Highlands, pero puede volar a Aberdeen, coger un coche y conducir hasta los Cairngorms. Antes de marcharse, disfrute de la destilería de la ciudad, Glenfidditch, y de gran cantidad de castillos (solo en el condado de Aberdeenshire hay 300). Menos lluviosa que las Western Highlands, esta ciudad costera del norte brilla cuando sale el sol, gracias al cuarzo de las piedras, el resplandeciente mar y las playas de arenas blancas.

Aviemore

Conduzca hacia la pequeña ciudad de Aviemore para explorar los Cairngorms, el parque nacional más extenso del Reino Unido. Sorprendentemente, está bien conectada y el tren Caledonian Sleeper de Londres llega justo a la estación de Aviemore. Durante el invierno, esta zona es lo más similar a un centro de ski que se puede encontrar en el Reino Unido. La montaña Cairn Gorm, con diez telesillas y un funicular fuera de lo común, se ubica a solo 9 millas de la ciudad. Allí encontrará la única manada de renos salvajes del Reino Unido. Luego de un día de montaña, refúgiese en el Old Bridge Inn de Aviemore para disfrutar una comida junto a la chimenea.

The Cairngorms

Fuera de la temporada de ski, este magnífico parque nacional ofrece senderos difíciles. Tenga en cuenta que necesitará calzado apropiado. A fin de cuentas, los audaces senderistas entrenan aquí específicamente para escalar los Himalayas. Los glaciares de la era de hielo esculpieron los paisajes locales, incluidas cuatro de las cinco montañas más altas del Reino Unido. Hay 34 Munros (montañas escocesas de más de 3,000 pies) para conquistar, incluido el imponente Ben McDui. Al sur de los Caringorms encontrará el Castillo de Balmoral, donde la familia real pasa las Navidades nevadas. Se lo puede visitar durante el verano, cuando no se encuentra la realeza.

Dónde alojarse

El hotel Mercure Aberdeen Ardoe House se sitúa cerca del río Dee, en el interior de Aberdeen. Es una casa de aspecto impresionante, con una decoración llamativa, torrecillas y un bar y lounge a la moda. También cuenta con un gimnasio y una piscina cubierta.

Ubicado a la misma distancia de Edinburgo e Inverness, Perthshire Palace es un castillo imponente con torrecillas y elegantes interiores, ideal para el terrateniente o el monarca que llevas dentro. Ubicado cerca de Perth en los Cairngorms del sur, ofrece una estadía lujosa cerca del parque nacional, con canchas de tenis y una piscina climatizada.

En Aviemore, alójese en el MacDonald Morlich Hotel. Este brillante y espacioso hotel marca un cambio entre todas las cabañas rústicas. El hotel tiene una puntuación elevada no solo por su estilo, sino también por su conveniente ubicación, ya que se encuentra cerca de la estación Aviemore y del campo de golf Spey Valley Championship. También cuenta con un enorme centro de actividades para niños, ideal para cualquier día de lluvia.

Amplíe su viaje

Las islas Shetland

Si desea alejarse de todo o presumir de lo lejos que estaba su hotel del continente, entonces las islas Shetland son ideales para usted. El ferri de 12 horas desde Aberdeen cruza más de 200 millas de agua hasta llegar a tierra firme. Lerwick, la capital de las islas Shetland, se podría describir como ajetreada, pero solo si se la compara con el resto de las sumamente pacíficas y remotas islas. Las islas Shetland son llanas, a diferencia de las montañosas Skye, y los diminutos pero obstinados ponis de Shetland mantienen el pasto de la ladera al ras. La comida es orgánica y típica, y por lo general se sirve junto a la chimenea, mientras se cuentan leyendas de vikingos. En las islas Shetland se está lo suficientemente cerca de Noruega para una invasión.

Dónde alojarse

Hospédese en el Lerwick Hotel. Este hotel céntrico puede parecer un poco anticuado, aunque visitar Lerwick es como volver al pasado. La mayoría de las habitaciones tienen vista al mar y están completamente renovadas. También cuenta con un restaurante en las instalaciones, donde puede probar mariscos locales.

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