Drei aufregende Roadtrips durch Kalifornien

Mark Ellwood

Title photography by Patrik Giardino/Getty Images

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Machen Sie das Beste aus Ihrem Abenteuer in Kalifornien – buchen Sie einen Mietwagen, wählen Sie Ihre eigene Tour und begeben Sie sich auf einen unglaublichen Roadtrip. Der ortsansässige Autor Mark Ellwood teilt drei seiner Lieblingstouren mit Ihnen.

Das nordkalifornische Dreieck

Ideal für… Wanderer durch die Natur


Die Reiseroute: San Francisco – Lake Tahoe – Yosemite (8 Nächte)

San Francisco

Begin in the city by the Bay – San Francisco for three nights. Remember to pack a pair of comfy shoes to tackle the notoriously undulating hills, or hop on one of the three remaining cable car lines to scale the steepest slopes. The least-crowded is the California Street car, which easily rides high to Nob Hill with spectacular views. Stroll down to Alamo Park to see the so-called Painted Ladies – they’re superb examples of San Francisco’s gingerbread house-like Victorian dwellings.

Indulge in some outdoorsy pursuits in Golden Gate Park, where the winding paths and landscape studded with copses make ideal terrain for jogging or biking. Once you’ve worked up an appetite, hit the foodie mecca of the Ferry Building Marketplace, an erstwhile commuter terminal repurposed as a gourmet mall – try one of the many creative flavours of ice cream served at Humphry Slocombe.

Where to stay: Take a break at the cool and quirky Hotel Argonaut, set along Fisherman’s Wharf in San Fran. Rest easy at this four-star waterfront retreat, before getting back on the road.

Das nächste Ziel auf Ihrer Reise ist der Lake Tahoe mit einer Uferlänge von 116 km, der sich bei jeder Jahreszeit von seiner schönsten Seite zeigt.

Lake Tahoe

Hire a car and make tracks north west to Lake Tahoe for a two-night stay. The sat-nav might try to take you across the Oakland Bay Bridge, but be sure to drive across the majestic Golden Gate Bridge, and hairpin back as soon as you reach the other side – the viewing area there is the best vantage point for snaps of both bridge and city. Arrive at the scenic 72-mile shoreline of Lake Tahoe, it’s beautiful whatever time of year you visit.

Come summertime, cruise along to find an epic picnic spot. Check out the glistening Emerald State Park and grab a paddleboard, or glide across the turquoise waters by kayak. Whether you want to go on a couple’s hike or make a splash in the lake with the family – adventure awaits everyone. Looking to rejuvenate? Be sure to keep your eyes peeled for Taste of Tahoe events along the south.

In wintertime, discover powder-pillow skiing in the Squaw Valley and mesmerising resorts beyond. Discover this premier ski destination, with an abundance of snow-covered resorts surrounding the largest alpine lake in the US. Soak up the laid-back mountain lifestyle, hire a pair of skis or hop on a snowboard. In spring, join the WinterWonderGrass festival in North Tahoe, bursting with music and great beer.

Where to stay: Choose the beautiful lakefront Hyatt Regency Lake Tahoe Resort, in the north of Lake Tahoe. Savour a lavish sanctuary for the perfect year-round stay. Or venture to the south of Lake Tahoe and stay at Harveys Lake Tahoe, surrounded by enchanting scenery – brilliant for both summer fun and winter ski, with the Heavenly Ski Resort on your doorstep.

  • Wecken Sie am Lake Tahoe Ihre Abenteuerlust ©Jupiterimages
  • Reisen Sie über die vielleicht berühmteste Brücke der Welt © Easyturn / Getty Images
  • Genießen Sie die fesselnde Aussicht hoch oben im Yosemite Nationalpark. ©Donald Barnec / EyeEm


    Machen Sie eine Wanderung durch den Yosemite National Park während der goldenen Stunde, um die Natur von ihrer beeindruckendsten Seite zu erleben.

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Finish off your California road trip with a three-night visit to Yosemite, the Lincoln-endorsed green space that forms the anchor of America’s century-old national park network. Discover the gold rush of Tuolumne County, a year-round destination bursting with character and just a 1 hour and 45-minute drive to the iconic Valley Floor and El Capitan – explore the best of Yosemite from here.

The best spots for jaw-dropping snaps? Glacier Point, at the top of an almost 980m cliff and Tunnel View, offering a great vista across almost the entire park. There are 750 miles of trails to hike here – try the Mist Trail, a 7-mile horseshoe that takes in the Vernal Falls – particularly noteworthy each spring when the melting snow recharges them and creates spectacular downspouts.

Where to stay: A pretty place to rest your head, Rush Creek Lodge offers a surreal base in Tuolumne. The hotel’s beautiful wood cabin features will put you in the mood for Yosemite exploration. Return from your adventures for a splash in the pool, before tucking into an American-style dinner.

Beste Reisezeit

Im Frühling erstrahlt Yosemite in frischen Farben, und rund um den Lake Tahoe beginnt die Schneeschmelze. Der Herbst ist der beste Zeitpunkt für wunderschön gefärbtes Laub, Bauernmärkte und die Weinernte.

Klassische kalifornische Küste

Ideal für ... entspannte Strandliebhaber

Die Reiseroute: San Francisco – Monterey – Santa Barbara – Los Angeles – Huntington Beach – San Diego (16 Tage)

San Francisco – Monterey

Start in San Francisco for three nights (as above), then take your hire car south along Highway 1 – it’s best tackled in this direction, as you’ll enjoy more vertiginous views of the ocean from the roadway. Hit the former fishing town of Monterey for one night.

Where to stay: Stop for the night at the InterContinental The Clement Monterey to soak up magnificent coastal views right in the heart of John Steinbeck’s Cannery Row.

  • Genießen Sie an entspannten Strandtagen den Blick auf die Küste ©SumikoPhoto

    Die legendären Strände Kaliforniens

    Relaxen Sie am goldenen Sandstrand Huntington Beach – dieses beliebte Ziel ist auf Ihrem Roadtrip auf jeden Fall einen Halt wert, ganz gleich, ob zum Surfen oder Sonnenbaden.

    Flüge und Hotels buchen

Santa Barbara

Auf Ihrem Weg die Küste hinunter legen Sie einen Stopp in Big Sur an der Bixby Creek Bridge ein, einer 110 m langen Stahlbeton-Bogenbrücke. Dieses wunderschöne Bauwerk entstammt der New-Deal-Ära der 1930er-Jahre. Oder erkunden Sie den Julia Pfeiffer Burns State Park auf einem kurzen 10-minütigen Spaziergang vom Parkplatz zum Aussichtspunkt der McWay Falls.

The best man-made attraction here, of course, is the architectural sugar rush of Hearst Castle, the celeb-studded retreat of the late publishing magnate (and model for Citizen Kane) William Randolph Hearst. Like a millionaire magpie, he filled it with luxuries snapped up from across the world, although the elegant minimalism of the Neptune Pool seems almost more impressive. A few miles away, a small slice of sand offers a perch for a colony of seals in autumn and early winter. Park nearby and clamber down the trails for views of the blubbery animals frolicking in the chilly water.

Diese Region lockt auch mit beeindruckenden Weinproben: Fahren Sie durch die zahlreichen Weinberge im Rotweingebiet Paso Robles oder bis nach Santa Barbara (eine Übernachtung), wo Sie an einer Tagestour durch das Weinland teilnehmen können.

Where to stay: Bed down for the night at the wharf-front Harbor View Inn, and be sure to take a morning stroll on the beach before you journey onwards.

Los Angeles - Huntington Beach

Continue your journey with a trip to exciting Los Angeles and stay six nights – for suggestions on what to do, see the West Coast Highlight route below.

Cruise your way over to surfer’s paradise Huntington Beach and stay for a night or two. Take a break in Surf City USA, hit the waves and soak up the laid-back beach lifestyle. Visit over summer and catch the US Open of Surfing. Keep your eyes peeled for beach concerts, festivals, parades and more, all in this lively beachside town.

Übernachtung: Reservieren Sie ein Zimmer im Hyatt Regency Huntington Beach und entspannen Sie sich am Pool unter Palmen. Kühlen Sie sich bei einem Bad im Meer ab und reservieren Sie einen Platz an der Feuerstelle, wo Sie Marshmallows rösten und den Sonnenuntergang genießen können.

Beste Reisezeit

Late summer when the fog and haze that can linger over the coast during the summer months is starting to ease but temperatures are still ideal for lazy beach days.

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Highlight der Westküste

Ideal für… Rastlose Kulturliebhaber

Die Reiseroute: Los Angeles – Palm Springs – San Diego (10 Übernachtungen)

  • Genießen Sie den Surferlifestyle in San Diego © Getty

    Surfen ohne Ende

    Im berühmten Lied „Surfin’ USA“ der Beach Boys werden 15 verschiedene Surfspots erwähnt, darunter auch Del Mar in San Diego County.

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  • Drink in spectacular mountain scenery on the wide open road © tobiasjo
  • Sehen Sie sich eine Vorstellung in der Walt Disney Concert Hall in LA an © Harley Rouda / Alamy Stock Photo

    Der perfekte Klang

    Free, self-guided audio tours of the concert hall are available most days between 10am and 2pm and take approximately an hour.

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Los Angeles

When it comes to places to stay, Los Angeles will spoil you for choice. Start by exploring some of the emerging corners of the city (four nights), especially Downtown, which is becoming the de facto arts district. Billionaire collector Eli Broad custom-commissioned a namesake temple, The Broad, to house his astonishing contemporary art collection. It's located next to Frank Gehry’s signature crumpled stainless steel Walt Disney Concert Hall, home to the LA Philharmonic.

The nearby Dorothy Chandler Pavilion might technically be home to the LA Opera, but it’s best known as the longtime, former home of the Oscars. For views across the city, scale the free 27th-floor observation deck at City Hall, or jump on the hop-on hop-off open top bus tour to catch a glimpse of the major sights from a privileged view.

Unterkunft:Sie können sich für eines der vielen weltberühmten Hotels entscheiden, zum Beispiel das The Beverly Hilton oder das Hollywood Roosevelt. Alternativ empfiehlt sich das luxuriöse, am Strand gelegene Viceroy Santa Monica, von wo aus Sie gut die Stadt erkunden können.

Palm Springs

Head inland to Palm Springs for two nights and soak up the quirks of the Sinatra-era resort town that still oozes retro-glamour. Palm Canyon Drive is the main drag, and the best shopping strip, especially on Thursday nights when late-opening VillageFest takes place – pick up some mid-century-inspired swimwear from Trina Turk. Don’t miss the local delicacy, a date shake – which nods to the vast date plantations nearby – from Palm Springs Fudge & Chocolates.

Wenn Sie gerne Zeit im Freien verbringen, machen Sie einen Ausflug in den Joshua Tree National Park in der Mojave-Wüste, der nach der großen Palmlilie benannt ist, die hier so häufig zu sehen ist (und die U2 so mögen). Die beste Aussicht haben Sie bei Sonnenaufgang oder -untergang, wenn der Park in ein rotes Strahlen getaucht wird, das nicht von dieser Welt zu sein scheint, und die Temperaturen nicht so hoch sind. Wenn Sie noch mehr Zeit haben, erkunden Sie auch die Umgebung von Palm Springs, darunter die künstlerischen, spirituellen Communitys von Desert Hot Springs, Cathedral City, Rancho Mirage, Palm Desert, Indian Wells, La Quinta, Indio und Coachella.

Übernachtung: Lassen Sie Ihre Koffer im Westin Mission Hills Golf Resort & Spa zurück und machen Sie sich auf zu den Sehenswürdigkeiten. Oder schlafen Sie im luxuriösen, wie eine Oase wirkenden Hyatt Regency Indian Wells Resort & Spa.

San Diego

End the trip by soaking up the surf and sun in San Diego for four nights. Take a stroll through the Gaslamp Quarter, bursting with theatres, galleries and museums, as well as a thriving nightlife – you have to make a pitstop here. Foodies can eat their way through town – chow down on as many tacos as you can, from some of the country’s best taco joints. Lucha Libre is renowned for its gloriously garish decor and tantalising fish tacos.

Sein glitzernder, weißer Sand macht Coronado Island zu einem der besten Strände überhaupt. Die Resorts gibt es schon seit den 1880er Jahren. Entdecken Sie die wunderschönen Strände und makellosen Radwege und gehen Sie den zahlreichen Wassersportaktivitäten nach, zum Beispiels einer Katamaranfahrt über den saphirblauen Ozean. Beim anschließenden Abendessen im Stadtzentrum können Sie den Sonnenuntergang genießen.

Where to stay: When in San Diego, the Paradise Point Resort & Spa is a tranquil retreat after days of adventure. Kicking it on Coronado Island? The five-star Hotel del Coronado is a perfect beachfront choice. Opt for brunch at the Crown Room on a Sunday if you want to elbow-rub with the local elite.


Beste Reisezeit

Im Spätfrühling sind die Temperaturen in der Wüste noch moderat. Genau der richtige Zeitpunkt zum Wandern, Golfen und Erkunden.

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