Irlande du Nord

L'Irlande du Nord, la plus petite région du Royaume Uni comptant 1,7 million d'habitants, est célèbre pour son accueil chaleureux et sa diversité. Il n'y a jamais plus de deux heures de route d'un point à un autre. La tranquillité rurale se combine à la convivialité de ces villes – Belfast, la capitale, et Derry-Londonderry – pour créer une identité britannico-irlandaise unique et une véritable richesse culturelle. Découvrez-la à travers la cuisine (un petit-déjeuner "Ulster fry" ou un bol de purée Champ) servie au son des cornemuses, des violons et du "craic" local (un badinage plein d'esprit) dans les pubs et les cafés du pays.

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Irlande du Nord.

Quittez Belfast et longez la magnifique côte d'Antrim jusqu'à la Chaussée des géants. Vous croiserez la légende du géant mythique, Finn McCool, sur ce site classé au patrimoine mondial, un joyau géologique de colonnes de basalte menant à l'océan. Au sud de Belfast se trouve Downpatrick, un autel à l'honneur du saint patron de l'Irlande. Visitez sa tombe, puis suivez la côte jusqu'aux célèbres parcours de golf de Newcastle et jusqu'aux montagnes de Mourne.

Escapades citadines en Irlande du Nord

Irlande du Nord.

L'histoire s'étale sur les murs de la ville. Découvrez les fresques murales des petites rues de Belfast à l'occasion d'une visite guidée colorée de son passé récent. Où plongez-vous dans sa vie nocturne, dans les ruelles à proximité de la cathédrale. Le quartier du Titanic et les docks de Belfast , où le paquebot de ligne fut construit, ressuscitent le désastre de 1912 dans le cadre d'un centre interactif à la mesure de la tragédie. Ou visitez la ville de la culture 2013 au Royaume-Uni, Derry-Londonderry, et longez ses anciens remparts, scène des sièges du 17e siècle, ou passez le Pont de la Paix qui enjambe le fleuve Foyle.

Choses à faire en Irlande du Nord

Irlande du Nord.

Les régions de l'ouest de l'Irlande du Nord – Tyrone, Fermanagh et Londonderry – réservent de discrètes surprises. La Glenelly Valley, au milieu des pics solitaires des Sperrin Mountains, résonne de chants d'oiseaux rares et du murmure de ruisseaux cristallins. Cherchez-y de l'or ou prenez la direction du sud-ouest, vers les lacs de Fermanagh pour découvrir des centaines d'îles dont l'histoire parle d'occupation remontant avant les premiers chrétiens, de rites païens et de raids de Vikings.

Découvrez l'Irlande et l'Irlande du Nord

Circuit côtier au départ de Belfast

Le circuit sur la côte de la Chaussée des géants

Si vous louez une voiture à Belfast, vous devez absolument suivre le magnifique circuit de la Chaussée des géants, de Belfast à Derry. Ce circuit de 200 kilomètres est ponctué par de grandes attractions et de superbes paysages côtiers. C'est sans doute pourquoi il a été choisi comme 'l'un des plus beaux trajets routiers du monde'. Parmi les moments forts, citons la Chaussée des géants, le château de Dunluce, le parc forestier de Glenariff et Londonderry. Et si vous quittez le circuit vous découvrirez des vues encore plus inoubliables dans les zones voisines, classées pour leur exceptionnelle beauté.

Londonderry à Belfast

La ville fortifiée de Derry

Londonderry, également appelée Derry, est la seule ville totalement fortifiée d'Irlande. C'est l'une des plus belles de ce type en Europe, et elle offre une expérience unique aux visiteurs. L'architecture originale de la vile et sa position dominante sur une colline dominant la Foyle en font une étape incontournable. Ses deux ponts routiers sur le fleuvre, le Craigavon et le Foyle, sont des structures emblématiques jouant le rôle de portes sur cette ville impressionnante.

La Chaussée des géants près de Belfast

Chaussée des géants

Louez une voiture à Belfast et visitez la magnifique Chaussée des géants sur la côte nord-est du comté d'Antrim. Enveloppée de mystère, cette remarquable formation géologique sur la côte nord-est se compose d'une coulée de 40 000 colonnes de basalte qui s'étire jusque dans la mer. Pendant votre visite, pourquoi ne pas faire une pause au Causeway Hotel pour le goûter ? Ou bien prenez un train à vapeur le long de la côte en direction de la ville historique de Bushmills, où se trouve la célèbre distillerie de whisky 'Old Bushmills'.

Kilkenny City

Découvrez le charme intemporel de Kilkenny City lors d'une excursion au départ de Dublin. Explorez les rues piétonnes pavées de cette ville animée. Mangez un morceau dans un des nombreux restaurants ou buvez une pinte de Guinness dans un des innombrables points d'eau qui ponctuent Kilkenny. Aventurez-vous de l'autre côté des vitrines à l'ancienne pour découvrir des boutiques chics. Vous ne pouvez pas manquer le majestueux château de Kilkenny et la superbe cathédrale Saint Canice.

Galway City

Galway City, son riche héritage médiéval et son atmosphère bohème vous attendent à trois heures de route de Dublin,. Errez dans les ruelles historiques de Kirwan’s Lane, et faites une pause dans un des nombreux cafés et restaurants. Aventurez-vous chez les artisans proposant leurs lainages, bijoux et céramiques. Découvrez la célèbre arche espagnole construite au 16e siècle et l'église médiévale de St Nicholas. Puis plongez-vous dans l'histoire de la ville au Musée de Galway.